Eksperci rozwiązują zagadkę, w jaki sposób pterozaury latały z „absurdalnie” długą szyją

Eksperci rozwiązują zagadkę, w jaki sposób pterozaury latały z „absurdalnie” długą szyją


Naukowcy rozwikłali dawno istniejącą tajemnicę tego, jak pterozaur, gigantyczny latający gad z szyją dłuższą niż szyja żyrafa, wciąż mógł wzbić się w powietrze, będąc jednocześnie zdolnym do chwytania i przenoszenia zdobyczy.

Według badań opublikowanych w czasopiśmie iScience, cienkie kręgi szyjne tych kuzynów dinozaurów czerpały siłę ze złożonej wewnętrznej struktury kości, której nigdy wcześniej nie widziano w królestwie zwierząt.

„Jednym z naszych najważniejszych odkryć jest ułożenie krzyżulców w trzonie kręgów” – wyjaśnia Dave Martill, współautor badań z University of Portsmouth w Wielkiej Brytanii.

Dowody wskazują, że przy rozpiętości skrzydeł od 1 metra do „prawdopodobnie nawet 12 metrów” pterozaury szybował po ziemskim niebie od późnego triasu około 225 milionów lat temu do końca XX wieku Kreda około 66 milionów lat temu.

Eksperci od dawna starali się zrozumieć, w jaki sposób cienkościenne kości tych latających gadów, potrzebne do zmniejszenia masy ciała, potrafiły utrzymać ich ciała i pozwoliły im złapać i zjeść ciężką zdobycz.

Teraz skany CT nietkniętych szczątków pterozaura zostały odkryte w Maroko pomogli rozwiązać część tej układanki.

„Te zwierzęta mają absurdalnie długie szyje. Dzięki temu żyrafa wygląda zupełnie normalnie ”- powiedział w oświadczeniu Caraid Williams, inny współautor badania.

„Chcieliśmy dowiedzieć się trochę o tym, jak funkcjonowała ta niewiarygodnie długa szyja, ponieważ wydaje się, że ma bardzo małą ruchomość między poszczególnymi kręgami” – dodał Williams.

Naukowcy odkryli, że niektóre odcinki kręgosłupa gada były ułożone w helisę poruszającą się w górę iw dół kręgosłupa i „krzyżując się jak szprychy kół rowerowych”.

Z pomocą inżynierów zespół odkrył, że zaledwie 50 z tych przypominających szprychy części kręgu zwiększyło ciężar, jaki ich szyje mogły unieść bez wyboczenia aż o 90%.

„Wygląda na to, że ta struktura niezwykle cienkich kręgów szyjnych i dodanych spiralnie ułożonych krzyżulców rozwiązało wiele obaw dotyczących biomechaniki tego, jak te stworzenia były w stanie podtrzymywać masywne głowy – dłuższe niż 1,5 metra – na szyjach dłuższych niż współczesna żyrafa, wszystko to przy zachowaniu zdolności latania z napędem ”- dodał Martill.

Chociaż pterozaury są czasami uważane za ewolucyjne ślepe zaułki, odkrycia pokazują, że te gigantyczne gady miały „fantastycznie złożoną i wyrafinowaną” biologię, z niezwykle lekkimi, ale mocnymi i trwałymi kośćmi.



Source link