Dziwnie ukształtowane ciało niebieskie Arrokoth rzuca światło na formowanie się planet

Dziwnie ukształtowane ciało niebieskie Arrokoth rzuca światło na formowanie się planet


WASHINGTON (Reuters) – Lodowaty obiekt o kształcie klepsydry, zwany Arrokoth, znajdujący się w odległych zakątkach Układu Słonecznego – najodleglejsze ciało kiedykolwiek zbadane przez statek kosmiczny – daje naukowcom intrygujące wskazówki dotyczące formowania się planet, w tym Ziemi.

Złożony obraz pokazuje obiekt Pas Kuipera Arrokoth z NASA New Horizons Spacecraft Data. NASA / Materiały informacyjne za pośrednictwem REUTERS.

W czwartek naukowcy przedstawili najpełniejszy opis składu i pochodzenia Arrokotha na podstawie danych ze statku kosmicznego New Horizons NASA, który przeleciał obok niego w zeszłym roku.

Arrokoth, położony 6,1 miliarda mil (6,6 miliarda km) od Ziemi w regionie poza planetą Neptune zwanym Pasem Kuipera, ma jednolicie czerwonawą powierzchnię, która jest gładka i pofałdowana z kilkoma kraterami. Jest pokryty zamrożonym metanolem – rodzajem alkoholu – i niezidentyfikowanymi złożonymi cząsteczkami organicznymi.

Ma około 36 km długości i 20 km szerokości i jest klasyfikowany jako planetesimal, obiekty należące do pierwotnych elementów składowych Układu Słonecznego. Te małe ciała zlewały się na wczesnym etapie powstawania Układu Słonecznego około 4,5 miliarda lat temu i są kluczowym pośrednim krokiem na drodze do budowy planet.

Arrokoth składa się z dwóch płatów przypominających gigantyczne koła sera połączone ze sobą mostem.

„Składa się z dwóch ciał, które, jak się wydaje, uformowały się na orbicie wokół siebie z lokalnej chmury pyłu, która zapadła się pod wpływem własnej grawitacji w mgławicy słonecznej – ogromny dysk pyłu i gazu, z którego uformował się układ słoneczny. Oba ciała złączyły się spiralnie i połączyły bardzo delikatnie ”- powiedział astronom John Spencer z Southwest Research Institute w Kolorado, jeden z badaczy opublikowanych w czasopiśmie Science.

Sugeruje to, że planetozymale powstały w zlokalizowanych warunkach, w których prędkości zderzeń były raczej powolne niż ze stopniowego łączenia szeroko rozproszonych obiektów rosnących przez losowe zderzanie się ze sobą przy wyższych prędkościach.

„Mamy teraz wyraźniejszy obraz budowy planet, w tym Ziemi,” powiedział Spencer.

„Wszystkie planetyimale odwiedzane wcześniej przez sondy kosmiczne były mocno zniszczone przez impaktory lub ugotowane przez zbliżenie się zbyt blisko słońca. Dlatego ekscytujące jest to, że w końcu widzę jeszcze takiego, jaki był po jego utworzeniu ”- powiedział naukowiec i współautor badań Will Grundy z Lowell Observatory w Arizonie, współtwórca misji New Horizons.

Arrokoth jest jednym z tysięcy małych lodowych ciał zamieszkujących Pas Kuipera, rozległą „trzecią strefę” Układu Słonecznego poza wewnętrznymi planetami ziemskimi i zewnętrznymi planetami gazowymi. Jego nazwa to rdzennie amerykański termin „niebo”.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link