Dwa kciuki do góry – czy to cztery? Dziwny lemur wyewoluował dodatkowy „palec”

Dwa kciuki do góry - czy to cztery? Dziwny lemur wyewoluował dodatkowy „palec”


WASHINGTON (Reuters) – Dla dziwnego małego lemura pochodzącego z Madagaskaru, który może pochwalić się jedną z najbardziej niezwykłych rąk w królestwie zwierząt, „piątka” jest bardziej jak „sztuczka szósta”.

Naukowcy odkryli, że ten nocny mieszkaniec drzewa, zwany „aye-aye”, ma anatomiczną strukturę, która służy jako dodatkowy kciuk wraz z pięcioma wrzecionowatymi palcami, ewolucyjną innowacją przydatną do chwytania małych obiektów i gałęzi.

Ten „pseudotum”, jak nazywa go biolog z Uniwersytetu Stanowego Karoliny, Adam Hartstone-Rose, stanowi jeden z niewielu przykładów, odkąd pierwsze żyjące w ziemi kręgowce pojawiły się prawie 400 milionów lat temu stworzenia, które poprzez ewolucję nabywa ekwiwalent dodatkowej cyfry .

To nie jest rzeczywisty palec, ale raczej ewolucyjna improwizacja, która opiera się na strukturze nadgarstka, z powiększoną kością nadgarstka, której towarzyszy chrząstka, trzy poruszające ją mięśnie, a nawet odcisk palca. Pseudotum jest silny, zdolny do wywierania siły równej prawie połowie całkowitej masy ciała.

„Najdziwniejszy naczelny jest jeszcze bardziej dziwaczny, niż wiemy” – powiedział Hartstone-Rose, który prowadził badania opublikowane w tym tygodniu w American Journal of Physical Anthropology.

Gigantyczna panda posiada również pseudo-pień – z uderzająco podobną anatomią – który pomaga niedźwiedziowi w chwyceniu bambusa.

Lemury należą do najbardziej prymitywnych członków grupy ssaków naczelnych, która obejmuje także małpy, małpy i ludzi.

Aye-aye jest znane z ogromnych, przypominających nietoperze uszu, największego względnego rozmiaru mózgu spośród wszystkich lemurów, przypominających gryzonie siekaczy – unikalnych wśród naczelnych – i dziwnych rąk. Ma długie palce, w tym rzeczywiste kciuki, a środkowe palce mają przegub kulisty jak ramiona osoby – również wyjątkowy wśród naczelnych.

„Zwierzęta mają szalony wygląd, a ich ręce są tak spindled, że naprawdę wyglądają jak stos gałązek. Zazwyczaj opisuję „tak” tak, że wygląda mniej więcej jak kot drapieżny chodzący po pająkach ”- powiedział Hartstone-Rose.

„Dla niektórych z nas ay-ay są okropne. Dla innych są tak brzydcy, że są słodcy. Szczerze wyglądają jak coś, co Jim Henson stworzył, aby ożywić koszmar Edgara Allana Poe – dodał Hartstone-Rose, odnosząc się do twórcy „The Muppets” i makabrycznego XIX-wiecznego pisarza.

Palce aye-aye nie są świetne do chwytania – stąd potrzeba pseudotumienia – ale są idealne ze względu na swoje niezwykłe zachowanie „stukania”. Stuka palcem w gnijące drewno środkowym palcem i nasłuchuje pustek. Korzystając z echolokacji przypominającej nietoperza, tworzy mentalną mapę ścieżek wykutych przez robale. Następnie używa siekaczy przypominających dłuto do wycinania otworów w tych rurkach i obracającym się palcem, aby dostać się do larw.

Redukcja cyfrowa jest bardzo powszechna w ewolucji, co widać u dinozaurów takich jak Tyrannosaurus rex i ssaków kopytnych jak konie. Improwizowana dodatkowa cyfra jest niezwykle rzadka, z zaledwie kilkoma przykładami. Bawełniane szczury mają pseudotum, a niektóre pieprzyki i wymarłe gady morskie zwane ichtiozaurami ewoluowały w różnych postaciach dodatkowej cyfry.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link