Drugie co do wielkości jajko na świecie znalezione na Antarktydzie może należeć do gigantycznej jaszczurki morskiej

Drugie co do wielkości jajko na świecie znalezione na Antarktydzie może należeć do gigantycznej jaszczurki morskiej



The Independent zatrudnia reporterów z całego świata, aby zapewnić prawdziwie niezależne dziennikarstwo. Aby nas wesprzeć, rozważ: wkład.

Naukowcy w USA uważają, że są bliżej rozwiązania tajemnicy tego, co jest osobliwe skamieniałość znalezione w Antarktyda w 2011 roku może być, mówiąc, że prawdopodobnie będzie to ogromna miękka skorupa jajko złożona przez wymarłą gigantyczną jaszczurkę morską.

Po znalezieniu skamieliny przez chilijskich naukowców okaz najwyraźniej pozostawiono nieznakowany i niezbadany w zbiorach ChileNarodowe Muzeum Historii Naturalnej, w którym ci, którzy wiedzieli o jego istnieniu, odwołują się do niego tylko pod pseudonimem „The Thing”.

Jednak obiekt, który wygląda jak wypuszczona w skale piłka nożna, została niedawno poddana analizie przez badaczy z University of Texas at Austin, który odkrył, że jest 66-letnim jajkiem o miękkiej skorupie, a przy ponad 11 x 7 cali (28 x 18 cm) jest drugim co do wielkości jajem ze wszystkich znanych zwierząt.


Okaz ten jest pierwszym jajem kopalnym, jakie kiedykolwiek znaleziono na Antarktydzie, a odkrycie przesuwa granice tego, jak wielcy naukowcy sądzili, że jaja o miękkiej skorupce mogą rosnąć, powiedział zespół badawczy.

Oprócz swojej zdumiewającej wielkości, skamielina jest znacząca, ponieważ naukowcy uważają, że została złożona przez wymarłego, gigantycznego gada morskiego, takiego jak mosasaur – odkrycie, które podważa powszechną opinię, że takie stworzenia nie składały jaj.

„Pochodzi od zwierzęcia wielkości dużego dinozaura, ale zupełnie nie przypomina jaja dinozaura” – powiedział główny autor Lucas Legendre, doktorant w Jackson School of Geosciences w Austriackim Uniwersytecie Austin.

„Najbardziej przypomina jaja jaszczurek i węży, ale pochodzi od naprawdę gigantycznego krewnego tych zwierząt”.

Współautor David Rubilar-Rogers z chilijskiego Narodowego Muzeum Historii Naturalnej był jednym z naukowców, którzy odkryli skamielinę w 2011 roku. Pokazał ją każdemu geologowi, który przybył do muzeum, mając nadzieję, że ktoś ma pomysł, ale nie znalazł każdy do Julii Clarke, profesor w Wydziale Nauk Geologicznych w Jackson School, odwiedził w 2018 roku.

„Pokazałem jej to i po kilku minutach Julia powiedziała mi, że to może być spuszczone jajko!” Dr Rubilar-Rogers powiedział.

Po mikroskopowym badaniu próbki Dr Legendre znalazł kilka warstw błony, wskazując, że skamielina rzeczywiście była jajkiem.

Jego struktura jest bardzo podobna do przezroczystych jaj wylęgowych składanych dziś przez niektóre węże i jaszczurki, powiedział. Ponieważ jednak jajo kopalne jest wyklute i nie zawiera szkieletu, dr Legendre musiał użyć innych środków, aby wskazać rodzaj gada, który go złożył.

Opracował zestaw danych, aby porównać rozmiar 259 żywych gadów z rozmiarem ich jaj, a dane wskazały, że gad składający jajo prawdopodobnie miałby ponad 20 stóp długości od czubka pyska do końca jego jaja ciało, bez ogona. Zarówno pod względem wielkości, jak i żywych gadów, starożytny gad morski pasuje do tego rachunku.

Co więcej, formacja skalna, w której odkryto jajo, zawiera także szkielety młodych moskozaurów i plezjozaurów, a także dorosłe osobniki.

„Wielu autorów wysunęło hipotezę, że było to coś w rodzaju żłobka z płytką, chronioną wodą, w zatoczce, w której młodzi mieliby spokojne otoczenie, by dorastać” – powiedział dr Legendre.

Wrażenia artysty z małego mosasaura wyłaniającego się z jajka (John Maisano / The University of Texas at Austin Jackson School of Geosciences)

Artykuł nie omawia, w jaki sposób starożytny gad mógł złożyć jaja. Ale naukowcy mają dwa konkurujące ze sobą pomysły.

Jednym z nich jest wyklucie jaja na otwartej wodzie, w taki sposób rodzą się niektóre gatunki węży morskich. Drugi polega na tym, że gad składa jaja na plaży i pisklęta wlatują do oceanu jak młode żółwie morskie. Naukowcy stwierdzili, że takie podejście będzie zależeć od pewnego „wymyślnego manewrowania” przez matkę, ponieważ gigantyczne gady morskie były zbyt ciężkie, aby utrzymać ciężar ciała na lądzie. Składanie jaj wymagałoby od gada, aby wił się ogonem na brzegu, pozostając głównie zanurzony i wsparty przez wodę.

„Nie możemy wykluczyć pomysłu, że wepchnęli ogon na brzeg, ponieważ niczego takiego nie odkryto” – powiedział profesor Clarke.

Największe znane jajka, jakie kiedykolwiek istniały, pochodzą od wymarłego słonia z Madagaskaru. Jaja zwierzęcia mierzyły 33 cm długości i miały objętość płynu 8,5 litra – mniej więcej tyle, ile siedem jaj strusich, według rekordów Guinnessa.

Ptak słonia wymarł około 1000 lat temu – prawdopodobnie z powodu polowania na ludzi.

Badanie opisujące jajo kopalne zostało opublikowane w czasopiśmie Natura.

.



Source link