Drobny antyczny ptak z palcem dłuższym niż noga jest pierwszym tego rodzaju, jaki kiedykolwiek odkryto

Drobny antyczny ptak z palcem dłuższym niż noga jest pierwszym tego rodzaju, jaki kiedykolwiek odkryto



Starożytny ptak z „wydłużonym” palcem dłuższym niż jego noga został znaleziony w skamieniałości bursztyn.

Mały, liczący 99 milionów lat ptak prawdopodobnie użył trzeciego palca, aby zaczepić larwy i owady z pni drzew w tym, co teraz Myanmar.

Po raz pierwszy taka adaptacja została odkryta u ptaków, zarówno wymarłych, jak i żywych, według badań opublikowanych w Aktualna biologia.

Pierwszy autor Lida Xing z Chińskiego Uniwersytetu Nauk o Ziemi w Pekinie powiedział: „Pokazuje, że starożytne ptaki były znacznie bardziej zróżnicowane, niż sądziliśmy. Wyewoluowali wiele różnych funkcji, aby dostosować się do swoich środowisk. ”

Naukowcy uważają, że ptak – mniejszy niż wróbel – spędzał większość czasu na drzewach.

Badacze otrzymali bursztyn od lokalnego handlarza bursztynem, który nie wiedział, do jakiego zwierzęcia należy dziwna stopa (Lida Xing)

Współautorka Jingmai O’Connor z Chińskiej Akademii Nauk powiedziała: „Wydłużone palce u nóg są czymś, co często widzisz u zwierząt nadrzewnych, ponieważ muszą być w stanie chwytać te gałęzie i owijać je wokół nich. Ale ta skrajna różnica długości palców, o ile wiemy, nigdy wcześniej nie była widziana. ”

W erze mezozoicznej dolina Hukawng, w której znaleziono okaz, byłaby pełna drzew, które wytwarzały lepką żywicę, która wyciekła z kory drzewa.

Wiele roślin i małych zwierząt, takich jak gekony i pająki, zostało uwięzionych w żywicy i po milionach lat skamieniało się z bursztynem. W tej samej dolinie naukowcy odkryli wiele wymarłych zwierząt, w tym najstarszą znaną pszczołę i opierzony ogon dinozaura.

Badacze otrzymali bursztyn od lokalnego handlarza bursztynem, który nie miał pojęcia, do jakiego zwierzęcia należy dziwna stopa. Naukowcy zeskanowali skamieniałość z mikro-CT i stworzył 3D rekonstrukcję stopy.

Okazało się, że trzeci palec ptaka miał długość 0,8 milimetra, czyli był o 41 procent dłuższy niż drugi palec – i o 20 procent dłuższy niż kość w dolnej części nogi.

Zespół porównał wskaźniki z 20 innymi wymarłymi ptakami z tej samej ery i 62 żywymi ptakami.

Jedynym żywym zwierzęciem o tak nieproporcjonalnie długich cyfrach jest lemur aye-aye, który używa długich środkowych poszukiwaczy do łowienia larw i owadów z pni drzew na jedzenie.

Z tego powodu uważają, że długi palec ptaka prawdopodobnie miał podobną funkcję.

Dziewięćdziesiąt dziewięć milionów lat amonitów uwięzionych w bursztynie odkryto po raz pierwszy

Dr O’Connor powiedział: „To najlepsze, co możemy zgadnąć. Nie ma ptaka o podobnej morfologii, który mógłby być uważany za nowoczesny analog dla tego skamieniałego ptaka. Wiele starożytnych ptaków robiło prawdopodobnie zupełnie inne rzeczy niż żywe ptaki.

„Ta skamielina eksponuje inną niszę ekologiczną, którą te wczesne ptaki eksperymentowały, gdy ewoluowały”.

Naukowcy nazwali ptaka Elektorornis chenguangi co oznacza „bursztynowy ptak”. Należy do grupy wymarłych ptaków zwanych Enantiornithes które były najbardziej obfitymi ptakami w tym czasie.

Enantiornithines wymarły wraz z dinozaury podczas wymierania kredy i paleogenu około 66 milionów lat temu i nie mają żywych potomków.

Naukowcy mają teraz nadzieję na wydobycie białek i pigmentów z cech na powierzchni bursztynu. Może to pomóc im lepiej zrozumieć przystosowanie się ptaka do środowiska i czy jest to kamuflaż.

.



Source link