Czy roboty, które powoli przejmują magazyny Amazon, powodują więcej szkody niż pożytku?

Czy roboty, które powoli przejmują magazyny Amazon, powodują więcej szkody niż pożytku?

[ad_1]

Zgadnij, kto przyzwyczaja się do pracy z robotami w życiu codziennym? Ci sami pracownicy magazynu przewidzieli kiedyś utratę pracy z powodu wymiany mechanicznej.

Ale wykonywanie pracy razem z robotami nie jest łatwe. Według ich twórców maszyny powinny wykonywać najbardziej przyziemne i wymagające fizycznie zadania. W rzeczywistości tworzą też nowe formy stres i napięcie w postaci urazów i niepokój związany z pracą w bliskich kwartałach za pomocą mobilnych półtonowych urządzeń, które kierują się.

„Ważą dużo” Amazonka pracownik Amanda Taillon powiedziała podczas szczytu przedświątecznego w magazynie firmy w Connecticut. W pobliżu flota ruchomych półek robotów o wysokości 6 stóp zawinęła za ogrodzeniem z łańcucha.


Zadaniem pani Taillon jest wchodzenie do klatki i oswajanie kołowych robotów magazynowych Amazon na tyle długo, aby podnieść przewróconą zabawkę lub ulżyć w korku. Zapina lekki pasek, który działa jak pole siłowe superbohatera, nakazując najbliższym robotom gwałtowne zatrzymanie się, a innym spowolnienie lub dostosowanie ich tras.

„Kiedy tam jesteś i słyszysz, jak się poruszają, ale ich nie widzisz, to jest tak:„ Skąd mają pochodzić? ”, Powiedziała. „Na początku trochę denerwuje.”

Amazon i jego rywale coraz częściej wymagają od pracowników magazynu przyzwyczajenia się do pracy z robotami. Firma ma obecnie ponad 200 000 robotycznych pojazdów, które nazywa „napędami”, które przewożą towary przez swoje centra realizacji dostaw w całych Stanach Zjednoczonych. To dwukrotnie więcej niż w zeszłym roku i wzrosła z 15 000 sztuk w 2014 roku.

Jego rywale zauważyli, a wielu dodaje własne roboty w wyścigu, aby przyspieszyć wydajność i obniżyć koszty.

Bez tych szybko poruszających się strąków, ramion robotów i innych form automatyzacji magazynu detaliści twierdzą, że nie byliby w stanie zaspokoić popytu konsumentów na paczki, które mogą wylądować tuż za drzwiami następnego dnia po ich zamówieniu online.

Ale choć obawy, że roboty zastąpią ludzkich pracowników, nie przyniosły rezultatu, rosną obawy, że nadążają za tempem najnowszych sztuczna inteligencja technologia odbija się na zdrowiu, bezpieczeństwie i morale pracowników.

Magazyny zasilane przez robotyka a oprogramowanie AI prowadzi do wypalenia ludzi, dodając więcej pracy i zwiększając presję na pracowników, aby przyspieszyli swoją wydajność, powiedział Beth Gutelius, który bada rozwój gospodarczy miast na University of Illinois w Chicago i przeprowadził wywiady z operatorami magazynów w całych Stanach Zjednoczonych.

Ramię robota unosi paletę towarów w Amazon Fulfillment Center (Getty)

Nie chodzi o to, że pracownicy nie są szkoleni, jak bezpiecznie pracować z robotami. „Problem polega na tym, że staje się to bardzo trudne, gdy standardy wydajności są tak wysokie”, powiedziała.

Znaczna część boomu w robotyce magazynowej ma swoje korzenie w zakupie przez Amazon 775 mln USD (591 mln GBP) startupu Kiva Systems w Massachusetts w 2012 roku. Gigant technologiczny zmienił nazwę na Amazon Robotics i przekształcił go w wewnętrzne laboratorium, które przez siedem lat projektuje i buduje armadę robotów Amazon.

Zakup Kiva przez Amazon „nadaje ton wszystkim pozostałym detalistom, aby wstali i zwracali uwagę”, powiedział Jim Liefer, dyrektor generalny startupu Kindred AI w San Francisco, który tworzy sztucznie inteligentne ramię robota, które chwyta i sortuje przedmioty dla detalistów, takich jak The Gap .

Gwałtowny wzrost inwestycji venture capital i sektora prywatnego w robotykę magazynową wzrósł do 1,5 mld USD (1,1 mld GBP) rocznie w 2015 r. I od tego czasu utrzymuje się na wysokim poziomie, powiedział Rian Whitton, analityk robotyki w ABI Research.

Tej jesieni kanadyjska firma e-commerce Shopify wydała 450 mln USD (343 mln GBP) na zakup 6 River Systems z Massachusetts, która tworzy autonomiczny wózek o nazwie Chuck, który może podążać za pracownikami wokół magazynu. Inne startupy robotów mobilnych współpracują z gigantami dostarczającymi, takimi jak FedEx oraz DHL lub detaliści, tacy jak Walmart.

Robot zwiadowczy jest testowany w pobliżu głównej siedziby Amazon w Seattle (Amazon)

W tym roku Amazon kupił kolejny startowy system do robotyki magazynowej, firmę Canvas Technology z Kolorado, która buduje roboty kołowe na podstawie wizji komputerowej. Takie roboty byłyby bardziej w pełni autonomiczne niż obecna flota pojazdów zamkniętych w Amazon, które muszą przestrzegać kodów kreskowych i wcześniej mapowanych tras w magazynach.

Gigant technologiczny wciąż wprowadza na rynek nowe modele wywodzące się z linii Kiva, w tym Pegasus, kwadratowy pojazd z taśmą transportową na szczycie, który można znaleźć podczas wczesnej porannej zmiany w magazynie na przedmieściach Phoenix w Goodyear w Arizonie . Krzyżująca się flota robotów przenosi zapakowane przedmioty na podłogę i wrzuca je do zsypów na podstawie kodu pocztowego miejsca docelowego.

Wszystko to przekształca pracę magazynu w sposób, który według szefa Amazon Robotics może „rozszerzyć ludzkie możliwości”, przenosząc ludzi do tego, w czym są najlepsi: rozwiązywania problemów, zdrowego rozsądku i myślenia na własnych nogach.

Roboty wysyłają paczki do rynny, która dostarczy je pracownikom (AP)

„Efektywność, którą zyskujemy dzięki naszym współpracownikom i robotom współpracującym harmonijnie – to, co lubię nazywać symfonią ludzi i maszyn pracujących razem – pozwala nam obniżyć koszty dla naszego klienta”, powiedział Tye Brady, główny technolog Amazon Robotics .

Brady powiedział, że bezpieczeństwo pracowników pozostaje najwyższym priorytetem, a ergonomiczna konstrukcja została wprowadzona do systemów na początku etapu projektowania. Gutelius, badaczka z University of Illinois, powiedziała, że ​​dążenie do symfonicznych operacji człowiek-maszyna nie zawsze sprawdza się w praktyce.

„Brzmi całkiem uroczo, ale z perspektywy pracownika rzadko słyszę, że tak właśnie jest” – powiedziała.

Pani Gutelius jest współautorem opublikowanego jesienią raportu, w którym odkryła, że ​​nowa technologia magazynowa może przyczynić się do stagnacji płac, wyższego obrotu i gorszej jakości pracy ze względu na sposób, w jaki oprogramowanie AI może monitorować i mikrozarządzać zachowaniami pracowników.

Pracownik umieszcza paczki w specjalnych pojemnikach po dostarczeniu ich przez roboty rozdzielone kodem pocztowym (AP)

Niedawne dziennikarskie dochodzenie w sprawie wskaźników urazów w magazynach Amazon z Centrum ujawnienia The Center for Investigative Reporting's ujawniło, że w magazynach robotów odnotowano więcej obrażeń niż w tych bez.

Reveal spojrzał na rekordy z 28 magazynów Amazon w 16 stanach i stwierdził, że ogólny wskaźnik poważnych obrażeń był ponad dwukrotnie wyższy niż średnia w branży magazynowej. Amazon przeciwdziała, że ​​porównanie stawki z rywalami jest mylące z powodu „agresywnej postawy firmy w zakresie rejestrowania obrażeń bez względu na to, jak duże lub małe”.

Raport Reveal znalazł także korelację między robotami a problemami bezpieczeństwa, na przykład w Tracy w Kalifornii, gdzie wskaźnik poważnych obrażeń prawie czterokrotnie w ciągu czterech lat po wprowadzeniu robotów.

Melonee Wise, dyrektor generalny Kalifornijskiej firmy Fetch Robotics, która sprzedaje swoje autonomiczne wózki robotyczne detalistom i innym klientom, uznaje przejęcie Amazon Kiva za napędzanie innowacji w branży.

Wspieraj swobodnie myślące dziennikarstwo i uczestnicz w niezależnych wydarzeniach

Powiedziała jednak, że system Amazon zmusza pracowników do wykonywania „nieergonomicznych ruchów”, takich jak sięganie wysoko lub kucanie w celu wybrania i umieszczenia zapasów w półkach na kółkach.

„Mają roboty żyjące w klatkach” – powiedziała. „Nasze roboty są zaprojektowane do bezpiecznej pracy wokół ludzi, co stanowi bardzo duże rozróżnienie między tymi dwoma systemami”.

Amazon nie ujawnił, jak jego poziom bezpieczeństwa w magazynach napędzanych robotami wypada w porównaniu z magazynami bez. Ale urzędnicy firmy pozostają optymistami, że pracownicy Amazon dostosowują się do nowej technologii.

Podczas wizyty z reporterem na początku grudnia w magazynie w North Haven w Connecticut, pan Brady wyjaśniał działanie potężnego ramienia robota zwanego „paletyzatorem”, gdy skrzynie, które układał na palecie, zaczęły się przewracać. Nie zdziwiony chwilową awarią, obserwował, jak pracownik wyłącza maszynę, odkrył widoczną słabość konstrukcyjną palety, dostosował stos skrzyń i pozwolił robotowi wrócić do pracy.

„Jego zdolność do rozwiązywania problemów tak wyglądała” – powiedział Brady, entuzjastycznie strzelając palcami. „Uwielbiam to, że ludzie i maszyny pracują razem”.

Associated Press

.

[ad_2]

Source link