Czy asteroida, która uderzyła w Australię, pomogła rozmrozić starożytną „śnieżną kulę Ziemi”?

Czy asteroida, która uderzyła w Australię, pomogła rozmrozić starożytną „śnieżną kulę Ziemi”?


WASHINGTON (Reuters) – Naukowcy zidentyfikowali najstarszy znany krater uderzeniowy na Ziemi, a dzięki temu mogli rozwiązać tajemnicę, w jaki sposób nasza planeta wyłoniła się z jednego z najokropniejszych okresów.

FOTO PLIKU: Ilustracja pokazuje lodowce pokrywające planetę w lodzie w tak zwanym okresie „kuli ziemskiej” miliardy lat temu. NASA / Materiały informacyjne za pośrednictwem REUTERS

Naukowcy ustalili, że krater Yarrabubba o szerokości 45 mil (70 km) powstał w Australii, gdy asteroida uderzyła w Ziemię nieco ponad 2,2 miliarda lat temu. Kolizja miała miejsce w czasie, gdy uważano, że planeta została otoczona lodem, a uderzenie mogło doprowadzić do ocieplenia klimatu, co doprowadziło do globalnej odwilży.

„Patrząc na naszą planetę z kosmosu, wyglądałoby to zupełnie inaczej” – powiedział profesor geologii izotopowej Chris Kirkland z Curtin University w Australii, jeden z badaczy opublikowanych w czasopiśmie Nature Communications. „… Zobaczysz białą kulę, a nie nasz znajomy niebieski marmur”.

Naukowcy podejrzewają, że region ten był w tym czasie pokryty lodem o grubości do 3 mil (5 km). Obliczyli, że gwałtowne uderzenie asteroidy mogło przekształcić ogromne ilości lodu w parę wodną – wysyłając może 200 miliardów ton falujących do atmosfery. Służyłby jako gaz cieplarniany zatrzymujący ciepło w atmosferze.

Naukowcy zastanawiają się, czy ta odwilż pomogła zaprowadzić Ziemię w klimat bardziej sprzyjający prostym mikrobom, które zamieszkiwały planetę w tym czasie, aby mogły się rozwijać i ewoluować, być może czyniąc je kluczowym wydarzeniem w historii życia na Ziemi.

Planeta zstąpiła w jeden z dwóch pierwotnych okresów „śnieżnej kuli ziemskiej” 2,4 miliarda lat temu pośród wzrostu tlenu w atmosferze poprzednio zdominowanej przez metan i dwutlenek węgla. Asteroida, oszacowana na szerokość 4-1 / 2 mil (7 km), wylądowała w Yarrabubba w stanie Australia Zachodnia, zbiegając się z końcem głębokiego zamrożenia.

„W czasie uderzenia w Yarrabubba życie było prostsze, ale zawierało takie organizmy jak stromatolity, kopce glonów, które istnieją do dziś”, powiedział autor badań Timmons Erickson, naukowiec z NASA w Astromaterials Research and Exploration Johnson Space Center Dział nauki.

„Ciekawie jest pomyśleć o uderzeniu asteroidy, która zmienia atmosferę Ziemi w coś bardziej łagodnego dla życia niż scenariusz„ śnieżki ”- dodał Erickson.

Naukowcy ustalili wiek krateru, badając maleńkie kryształy minerałów monazytu i cyrkonu powstałych w wyniku uderzenia asteroidy.

Ziemia została wielokrotnie uderzona przez skały kosmiczne, odkąd powstała 4,5 miliarda lat temu. Na przykład asteroida zniszczyła dinozaury 66 milionów lat temu. Ale nieuchronny ruch ziemskich płyt tektonicznych i erozja powierzchni zatarły większość najstarszych kraterów. Do tej pory najstarszym znanym kraterem uderzeniowym był krater w Południowej Afryce o średnicy ponad 120 mil (200 km), który utworzył nieco ponad 2 miliardy lat.

Drugi okres „śnieżki ziemskiej” trwał od 700 milionów do 600 milionów lat temu.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link