Co spowodowało wyginięcie tajemniczej australijskiej megafauny? Nie rozmiar, mówią naukowcy

Co spowodowało wyginięcie tajemniczej australijskiej megafauny? Nie rozmiar, mówią naukowcy


Nowe badanie wykazało, że tajemnicze wyginięcie australijskiej megafauny mogło być spowodowane innymi czynnikami, takimi jak zmiana klimatu, a nie właściwościami fizycznymi.

Gigantyczne zwierzęta, w tym stworzenia przypominające wombaty wielkości samochodów, wysokie na sześć stóp ptaki i bardzo długie jaszczurki, wędrowały niegdyś po starożytnym kontynencie Sahul – obejmującym Australię kontynentalną, Tasmanię, Nową Gwineę i sąsiednie wyspy – ale wymarły 42000 lat temu.

Skamieniałości i wskazówki archeologiczne początkowo doprowadziły naukowców do przekonania, że ​​megafauny były utrudnione przez ich duży rozmiar, powolny wzrost i niską płodność.

Profesor Corey Bradshaw z Flinders University w Australii przetestował tę hipotezę, tworząc modele symulacyjne populacji, aby przewidzieć szanse przeżycia megafauny w różnych warunkach środowiskowych.

Symulacje obejmowały od rosnącej presji łowieckiej po zwiększone susze, aby określić, który gatunek z 13 wymarłych megafauny i z 8 porównawczych żywych gatunków miał największą zmianę przeżywalności.

Profesor Bradshaw i jego zespół porównali symulowane wyniki z dowodami kopalnymi, które datują wyginięcie gatunków megafauny, spodziewając się korelacji.

Ale chociaż wolniej rosnące gatunki o niższej płodności były bardziej narażone na wymarcie niż bardziej płodne stworzenia, nie było silnego związku między prawdopodobieństwem wyginięcia a zapisami kopalnymi.

W rzeczywistości profesor Bradshaw stwierdził, że żyjące gatunki użyte do porównania, takie jak kolczatki krótkopodziowe, emu, indyki zaroślowe i wombaty, były bardziej wymarłe niż megafauna.

Naukowcy doszli do wniosku, że wymarcie było prawdopodobnie wynikiem bardziej złożonych i lokalnych skutków, takich jak regionalna zmienność klimatu lub interakcje z ludźmi, takie jak polowanie.

„Nasze wyniki potwierdzają pogląd, że ryzyko wyginięcia może być wysokie dla wszystkich rozmiarów ciała, w zależności od szczególnej ekologii gatunku, co oznacza, że ​​przewidywanie przyszłych wyginięć w wyniku zmian klimatycznych i wpływu człowieka nie zawsze jest proste w oparciu o pierwsze zasady biologii” – podsumował Profesor Bradshaw.



Source link