Chińskie startupy rakietowe mają już za sobą wiek satelitów „pudełka po butach”

Chińskie startupy rakietowe mają już za sobą wiek satelitów „pudełka po butach”

[ad_1]

LONGKOU, Chiny (Reuters) – Podczas wstępnych testów rakiety wielokrotnego użytku o wysokości 8,1 metra (27 stóp) chińscy inżynierowie z LinkSpace, start-upu prowadzonego przez najmłodszego chińskiego przedsiębiorcę kosmicznego, wykorzystali linę Kevlar, aby zapewnić jej bezpieczny powrót. W razie czego.

Ale kiedy prototyp firmy z siedzibą w Pekinie, zwany NewLine Baby, z powodzeniem wystartował i wylądował w zeszłym tygodniu po raz drugi od dwóch miesięcy, nie było potrzeby wiązania.

1,5-tonowa rakieta unosiła się 40 metrów nad ziemią, a po 30 sekundach schodziła z powrotem do betonowej platformy startowej, ku uldze 26-letniego dyrektora naczelnego Hu Zhenyu i jego inżynierów – z których jeden wjechał na platformę startową w zachwycie.

LinkSpace, jeden z 15 chińskich prywatnych producentów rakiet, postrzega te krótkie przeskoki jako pierwsze kroki w kierunku nowego modelu biznesowego: wysyłania małych, niedrogich satelitów na orbitę po przystępnych cenach.

Oczekuje się, że popyt na tak zwane nanosatelity – które ważą mniej niż 10 kilogramów (22 funty) i są w niektórych przypadkach tak małe jak pudełko na buty – wybuchnie w ciągu najbliższych kilku lat. A chińscy przedsiębiorcy rakietowi uważają, że nie ma lepszego miejsca na rozwój niedrogich rakiet nośnych niż ich kraj.

„W przypadku klientów suborbitalnych nacisk zostanie położony na badania naukowe i niektóre zastosowania komercyjne. Po wejściu na orbitę, w najbliższej przyszłości fokus (klientów) będzie z pewnością na satelitach – powiedział Hu.

W najbliższym czasie Chiny przewidują ogromne konstelacje komercyjnych satelitów, które mogą oferować usługi od szybkiego Internetu dla samolotów po śledzenie przesyłek węgla. Uniwersytety prowadzące eksperymenty i firmy, które chcą oferować usługi teledetekcji i komunikacji, należą do potencjalnych klientów krajowych w dziedzinie nanosatelitów.

Garstka amerykańskich małych firm rakietowych rozwija również wyrzutnie przed oczekiwanym boomem. Jeden z największych, Rocket Lab, umieścił już 25 satelitów na orbicie.

Żadna prywatna firma w Chinach jeszcze tego nie zrobiła. Od października dwa – LandSpace i OneSpace – próbowały, ale nie powiodły się, ilustrując trudności, z jakimi borykają się start-upy kosmiczne na całym świecie.

Chińskie firmy zbliżają się do niedrogich startów na różne sposoby. Niektóre, jak OneSpace, projektują tanie, jednorazowe boostery. LinkSpace’s Hu dąży do zbudowania rakiet wielokrotnego użytku, które powrócą na Ziemię po dostarczeniu ładunku, podobnie jak rakiety Falcon 9 SpaceX Elona Muska.

„Jeśli jesteś małą firmą i możesz zbudować tylko bardzo, bardzo małą rakietę, ponieważ to wszystko, na co masz pieniądze, wtedy twoje marże zysku będą węższe”, powiedział Macro Caceres, analityk w amerykańskiej firmie konsultingowej Teal Group.

„Ale jeśli możesz wziąć tę małą rakietę i uczynić ją wielokrotnego użytku, a możesz ją uruchamiać raz w tygodniu, cztery razy w miesiącu, 50 razy w roku, a następnie z większą objętością, zysk rośnie” – dodał Caceres.

Ostatecznie LinkSpace ma nadzieję na naliczenie nie więcej niż 30 milionów juanów (4,48 miliona dolarów) za uruchomienie, powiedział Hu Reuters.

To ułamek 25 milionów do 30 milionów dolarów potrzebny na uruchomienie na Northrop Grumman Innovation Systems Pegasus, powszechnie używanej małej rakiecie. Pegasus wystrzeliwuje z wysoko latającego samolotu i nie nadaje się do ponownego użycia.

(Kliknij reut.rs/2UVBjKs zobaczyć pakiet zdjęć start-upów rakietowych Chin. Kliknij tmsnrt.rs/2GIy9Bc interaktywne spojrzenie na rodzącą się branżę.)

POTRZEBUJESZ GOTÓWKI

LinkSpace planuje przeprowadzić testy uruchomienia suborbitalnego przy użyciu większej możliwej do odzyskania rakiety w pierwszej połowie 2020 r., Osiągając wysokość co najmniej 100 km, a następnie uruchomienie orbity w 2021 r., Powiedział Hu Reuters.

Firma jest w trzeciej rundzie zbierania funduszy i chce zebrać do 100 milionów juanów, powiedział Hu. W poprzednich rundach zabezpieczył dziesiątki milionów juanów.

Po gwałtownym wzroście finansowania w 2018 r. Firmy takie jak LinkSpace wypychają prototypy, planują kolejne testy, a nawet proponują uruchomienie operacyjne w tym roku.

Rakieta wielokrotnego użytku LinkSpace RLV-T5, znana również jako NewLine Baby, wystrzeliwuje podczas testowego startu na pustej działce w pobliżu siedziby firmy w Longkou, prowincja Shandong, Chiny, 19 kwietnia 2019 r. REUTERS / Jason Lee

W ubiegłym roku inwestycje kapitałowe w chińskie start-upy kosmiczne osiągnęły 3,57 miliardów juanów (533 miliony dolarów), wynika z raportu inwestora z Pekinu FutureAerospace, a pod koniec 2018 r. Nastąpił wybuch finansowania.

Stanowiło to około 18 procent globalnych inwestycji w rozruch kosmiczny w 2018 r., Co jest historycznie wysokim, według obliczeń Reutersa opartych na globalnym szacunku Space Angels. Nowojorska firma venture capital powiedziała, że ​​globalne inwestycje związane z uruchomieniem kosmosu wyniosły w zeszłym roku 2,97 mld USD.

„Koszty firm rakietowych są stosunkowo wysokie, ale jeśli chodzi o to, ile funduszy potrzebują, czy to w setkach milionów, czy dziesiątkach milionów, a nawet kilku milionów juanów, zależy od etapu rozwoju firmy”, powiedział Niu Min, założyciel FutureAerospace.

FutureAerospace zainwestowało dziesiątki milionów juanów w LandSpace z siedzibą w Pekinie.

Podobnie jak w przypadku startów kosmicznych na świecie, bezpośrednim wyzwaniem dla chińskich przedsiębiorców jest opracowanie bezpiecznej i niezawodnej rakiety.

Sprawdzony talent do rozwijania takiego sprzętu można znaleźć w chińskich państwowych instytutach badawczych lub w wojsku; rząd bezpośrednio wspiera prywatne firmy, umożliwiając im uruchamianie z obiektów kontrolowanych przez wojsko.

Ale nadal jest to działalność wysokiego ryzyka, a jedno nieudane uruchomienie może zabić firmę.

„Największym problemem, przed którym stoją wszystkie firmy zajmujące się komercyjną przestrzenią kosmiczną, zwłaszcza przedsiębiorcami na wczesnym etapie, jest niepowodzenie próby ucieczki”, powiedział Reuterowi Liang Jianjun, dyrektor wykonawczy firmy rakietowej Space Trek. Dodał, że może to wpłynąć na finansowanie, badania, produkcję i morale zespołu.

Space Trek planuje pierwsze uruchomienie suborbitalu do końca czerwca i uruchomienie orbity w przyszłym roku, powiedział Liang, który założył firmę pod koniec 2017 roku z trzema innymi byłymi oficerami technicznymi.

Pomimo nieudanej premiery orbitalnej Zhuque-1 w październiku, firma z siedzibą w Pekinie zapewniła 300 milionów juanów dodatkowych środków na rozwój rakiety Zhuque-2 miesiąc później.

W grudniu firma rozpoczęła działalność w pierwszym prywatnym zakładzie produkcji rakiet w Chinach, w prowincji Zhejiang, w oczekiwaniu na produkcję Zhuque-2 na dużą skalę, którą zamierza zaprezentować w przyszłym roku.

KONKURS PAŃSTWA

Chińscy państwowi wykonawcy obrony również próbują wejść na rynek tanich.

W grudniu China Aerospace Science and Industry Corp (CASIC) z powodzeniem uruchomił satelitę komunikacyjnego o niskiej orbicie, pierwszy z 156, który CASIC zamierza wdrożyć do 2022 r., Aby zapewnić bardziej stabilną łączność szerokopasmową z wiejskimi Chinami i ewentualnie krajami rozwijającymi się.

Satelita Hongyun-1 został wystrzelony na rakiecie dostarczonej przez China Aerospace Science and Technology Corp (CASC), głównego wykonawcę kosmicznego kraju.

Na początku kwietnia chińska Akademia Technologii Pojazdów Startowych (CALVT), spółka zależna CASC, zakończyła testy silnika dla swojej pierwszej rakiety Dragon, przeznaczonej wyłącznie do użytku komercyjnego, oczyszczając drogę do dziewiczego lotu przed lipcem.

Smok, znacznie większy niż rakiety opracowywane przez prywatne firmy, jest przeznaczony do przenoszenia wielu komercyjnych satelitów.

Co najmniej 35 prywatnych chińskich firm pracuje nad produkcją większej liczby satelitów.

Spacety, producent satelitów z południowej prowincji Hunan, planuje w tym roku umieścić 20 satelitów na orbicie, w tym pierwszy dla zagranicznego klienta, powiedział dyrektor Reutersowi Yang Feng.

Pokaz slajdów (24 obrazy)

Od momentu rozpoczęcia działalności na początku 2016 r. Firma uruchomiła 12 rakiet produkowanych przez państwo.

„Jeśli chodzi o uruchamianie rakiet, zależy nam na kosztach, niezawodności i czasie”, powiedział Yang.

Raportowanie Ryana Woo; Dodatkowe raporty w pekińskim newsroomie; Edytowanie przez Gerry Doyle

.

[ad_2]

Source link