Bakterie zjadające metal odkryte przypadkowo po 100 latach

Bakterie zjadające metal odkryte przypadkowo po 100 latach



Naukowcy z California Institute of Technology (Caltech) odkryli pewien rodzaj bakteria który je metal.

Bakterie mają podobno podejrzewano, że istnieje od ponad wieku, ale nie zostało to udowodnione.

Małe drobnoustroje odkryto przypadkowo, ponieważ naukowcy przeprowadzali niepowiązane eksperymenty z manganem, minerałem zwykle znajdowanym w połączeniu z żelazem.

Dr Jared Leadbetter, profesor mikrobiologii środowiskowej w Caltech, zostawił szklany słoik pokryty substancją do zanurzenia w zlewie biurowym.


Nie wracał do biura przez kilka miesięcy, kiedy pracował poza kampusem, ale po powrocie znalazł słoik pokryty ciemną substancją, którą później utleniono mangan.

Ten związek został utworzony przez bakterie.

Naukowcy mieli wcześniej znany że bakterie i grzyby mogą utleniać mangan lub pozbawić go elektroniki, ale mikroby, które mogłyby wykorzystać takie działania do napędzania wzrostu, dopiero zostały odkryte.

„Są to pierwsze bakterie, które wykorzystują mangan jako źródło paliwa”, powiedział Leadbetter. „Wspaniałym aspektem drobnoustrojów w naturze jest to, że mogą one metabolizować pozornie mało prawdopodobne materiały, takie jak metale, dostarczając energii użytecznej dla komórki”.

„Istnieją dowody na to, że krewniacy tych stworzeń przebywają w wodach gruntowych, a część wody pitnej Pasadeny jest pompowana z lokalnych warstw wodonośnych”, dodał Leadbetter, jak donosi CNN.

Woda gruntowa to woda znajdująca się pod powierzchnią ziemi, znajdująca się w pęknięciach w glebie, piasku i skałach.

Bakterie mogą usuwać zanieczyszczenia z wody w procesie znanym jako bioremediacja, zmniejszając ilość tlenku manganu w taki sam sposób, jak ludzie oddychają powietrzem.

Naukowcy mogą teraz lepiej zrozumieć chemię jego zjawiska, która „służy zaopatrzeniu innych drobnoustrojów w to, czego potrzebują do przeprowadzenia reakcji, które uważamy za korzystne i pożądane”, powiedział Leadbetter.

Naukowcy są również przekonani, że odkrycie pomoże im lepiej zrozumieć cykle elementarne Ziemi oraz sposób, w jaki metal wpłynął na ewolucję na planecie.

Guzki manganu często znajdują się na dnie morza i mogą być tak duże jak grejpfruty.

Badacze morscy HMS Challenger w latach 70. XIX wieku byli świadomi ich istnienia, ale nie byli w stanie ich wyjaśnić.

Ostatnio firmy wydobywcze planują wykorzystanie tych guzków jako źródła rzadkich metali.

Odkrycia zostały opublikowane w Natura.

.



Source link