Badania techniki łowiectwa ujawniają, że nietoperze „potrafią przewidzieć przyszłość”

A mouse-eared bat carries off a meal. Bats don’t just aim at where their prey is, but where they think it’s going to be


Jednak najnowsze badania naukowe nad nietoperzami pokazują, że te niezrównane ssaki są tak wysoko rozwiniętymi stworzeniami, że potrafią dokładnie „przewidzieć przyszłość”, jeśli chodzi o śledzenie zdobyczy.

Tak więc, chociaż ich zdolności wyroczni mogą nie być zbyt przydatne w kasynie, nietoperze są bardzo biegli w przewidywaniu jednej rzeczy – gdzie znaleźć obiad.

Nietoperze dokładnie obliczają, dokąd zmierza ich ofiara, budując w locie modele predykcyjne na podstawie echa.

Naukowcy z Uniwersytetu Johna Hopkinsa w Maryland twierdzą, że modele predykcyjne nietoperzy są tak solidne, że mogą nadal śledzić swoją ofiarę w powietrzu, nawet gdy tymczasowo znika ona za przeszkodami blokującymi echo, takimi jak drzewa.

Naukowcy stwierdzili, że chociaż przewidywanie możliwych ścieżek na podstawie informacji wizualnych zostało dogłębnie zbadane, ich projekt jest pierwszym, który wykorzystuje informacje słuchowe.

Zespół powiedział, że ich praca może pomóc naukowcom uzyskać lepszy wgląd w zachowania kierowane słuchowo wśród ludzi i innych zwierząt, w tym osób z upośledzeniem wzroku, które używają dźwięków do śledzenia obiektów wokół siebie.

„Tak jak tenisista musi dowiedzieć się, kiedy i gdzie uderzy piłkę, nietoperz musi przewidzieć, kiedy i gdzie wejdzie w kontakt z owadem, na którego poluje” – powiedziała starszy autor Cynthia Moss, neurobiolog i profesor psychologii i mózgu na Uniwersytecie Johna Hopkinsa.

„Owad leci. Nietoperz też lata. W tym bardzo szybko zmieniającym się środowisku, gdyby nietoperz miał polegać tylko na informacjach uzyskanych z ostatniego echa, przeoczyłby owada ”.

Nietoperze wykorzystują opóźnienia czasowe między każdym wezwaniem echolokacyjnym a wynikającym z niego echem, aby określić, jak daleko znajduje się ofiara.

Naukowcy stwierdzili, że nietoperze przechylają głowy, aby złapać zmieniającą się intensywność echa, aby dowiedzieć się, gdzie znajduje się ofiara w płaszczyźnie poziomej. Następnie muszą zebrać informacje echa o odległości obiektu i jego kierunku, aby skutecznie wyśledzić poruszającego się nieregularnie owada.

Ale ponieważ nietoperze są w tym tak biegli, zespół badawczy zastanawiał się, czy ponadto nietoperze mogą w jakiś sposób wykorzystywać te informacje do przewidywania, dokąd zmierza ich ofiara.

Aby przetestować to w laboratorium, zaprojektowali eksperyment, który dokładnie odzwierciedlał sytuację nietoperza polującego na wolności.

Tresowali nietoperze, aby pozostały na okonie i tropiły owady. Zespół rejestrował sygnały echolokacyjne i ruchy głowy każdego nietoperza, gdy zmieniały się miejsce poruszania się owadów i szybkość.

Dodali również przeszkody, aby przerwać echo.

„Opracowaliśmy modele matematyczne do testowania danych i wysunęliśmy różne hipotezy dotyczące tego, co mogą robić nietoperze” – powiedziała współautorka publikacji Clarice Anna Diebold, doktorantka z zakresu psychologii i nauk o mózgu.

Gdyby nietoperze nie przewidywały, dokąd lecą owady, ruchy ich głowy zawsze pozostawałyby w tyle za celem.

Ale naukowcy odkryli, że tak nie jest.

A gdyby nietoperz trzymał głowę w stałej pozycji, co czasami odzwierciedlało miejsce, w którym znalazł się owad, wyeliminowałoby to teorię przewidywania.

Ale to też się nie działo. A gdyby nietoperz wykorzystywał informacje z ech tylko do oszacowania prędkości, to nie wystarczyłoby do wyjaśnienia zakresu precyzji nietoperza.

„Postawiliśmy hipotezę, że nietoperze wykorzystują zarówno informacje o prędkości z czasu echa, jak i dalej dostosowują celowanie głowy” – powiedział współautor publikacji, Angeles Salles, doktorant.

„Kiedy testowaliśmy ten model z naszymi danymi, stwierdziliśmy, że pasuje on bardzo dobrze”.

Odkrycia obalają wcześniej akceptowany pogląd, że nietoperze nie przewidują przyszłej pozycji owada – wniosek w dużej mierze wyciągnięty z badań przeprowadzonych w latach 80., zanim filmy wideo o dużej szybkości stały się powszechnie dostępne.

„Kwestia przewidywania jest ważna, ponieważ zwierzę musi planować z wyprzedzeniem, aby zdecydować, co będzie dalej” – powiedział dr Salles.

„Wizualne zwierzę lub człowiek otrzymuje strumień informacji, ale w przypadku nietoperzy jest to niezwykłe, ponieważ robią to tylko za pomocą krótkich migawek akustycznych”.

Badania zostały opublikowane w czasopiśmie Materiały z National Academy of Sciences.



Source link