Apple iPhone zmaga się z rozwikłaniem ambicji Japan Display

Apple iPhone zmaga się z rozwikłaniem ambicji Japan Display


TOKYO (Reuters) – Gdy Japan Display Inc założyło nową fabrykę w środkowej Japonii w 2015 r., Przyszłość wyglądała jasno dla jednego ze światowych dostawców paneli z wyświetlaczami ciekłokrystalicznymi (LCD).

Logo Japan Display Inc na zdjęciu w siedzibie firmy w Tokio, Japonia, 9 sierpnia 2016 r. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Zakład wzmocniłby pozycję firmy jako głównego dostawcy ekranów dla Apple Inc, ponieważ sprzedaż iPhone'a 6 wzrosła. Iuggernaut z amerykańskiego smartfona powiedział, że większość z 1,5 miliarda dolarów będzie kosztować, a Japan Display spłaci go z odsetkiem sprzedaży ekranów, według dwóch źródeł firmy.

Cztery lata później zmieniające się losy Apple rzuciły Japan Display na kolana i zagroziły zakończeniem wieloletniej działalności Japonii jako lidera w dziedzinie technologii wyświetlania.

Spowolnienie sprzedaży iPhone'a w połączeniu z mnogością nowych modeli iPhone'a – z których wiele korzysta z nowszych wyświetlaczy organicznych (OLED) – spowodowało, że nowa fabryka Japan Display osiągnęła połowę pojemności.

Mimo to firma Apple nadal ponosi większość kosztów budowy – podało jedno ze źródeł firmy. Odmówił podania dokładnej kwoty.

Zdesperowany kapitał, Japan Display szuka grupy inwestorów, kierowanej przez China Silkroad Investment Capital, w celu ratowania, dwa źródła z bezpośrednią wiedzą na ten temat. Porozumienie dałoby chińskiej grupie prawie większościowy pakiet akcji w zamian za inwestycję w wysokości od 500 milionów do 700 milionów dolarów, podały źródła.

Grupa planuje budowę fabryki paneli OLED w Chinach przy użyciu technologii Japan Display, zgodnie z tymi dwoma źródłami.

Nieszczęścia firmy pokazują, jak słaba sprzedaż iPhone'a i szersze spowolnienie w biznesie smartfonów powodują ból w azjatyckim łańcuchu dostaw elektroniki.

„Z perspektywy czasu nowy zakład był niepotrzebny”, powiedziało jedno ze źródeł o bezpośredniej wiedzy na temat rozmów ratunkowych. „Ale decyzja nie była wtedy zła. Firma Japan Display zaczęła gromadzić parę dzięki Apple w tamtym czasie, a Apple pragnęło nowej fabryki. ”

Firma Japan Display nie była osamotniona w zakładaniu solidnego wzrostu sprzedaży iPhone'a, co wydawało się szczególnie atrakcyjne z powodu zaniechanej przez Apple strategii oferowania kilku odmian w każdym cyklu produkcyjnym.

„Wszyscy byliśmy zachwyceni, że dożywotnia sprzedaż jednego modelu iPhone'a osiągnęła 100 milionów sztuk”, powiedział jeden z dostawców w innym dostawcy części Apple.

„Dostarczanie komponentów tylko dla jednego modelu w ogromnej objętości jest niezwykle opłacalne”, powiedział. „Jednocześnie narażaliśmy się na ogromne ryzyko zmienności”.

Japan Display zbudował relacje z innymi producentami smartfonów, w tym z chińskimi elektrowniami Huawei, Xiaomi i OPPO.

Ale traci również zamówienia, ponieważ wzrost sprzedaży słabnie, a chińscy gracze przechodzą na krajowych producentów paneli, takich jak BOE Technology i Tianma Microelectronics, co znacznie poprawiło jakość ich ekranów.

Japan Display dostarczył prawie jedną trzecią ekranów smartfonów Huawei w 2015 roku, ale jego udział spadł do 4 procent w trzecim kwartale ubiegłego roku, ponieważ chińska firma zwróciła się do BOE i Tianma, zgodnie z badaniem IHS Markit.

Źródła na Japan Display i innych dostawców Apple, z którymi przeprowadzono wywiad dla tej historii, nie zostały zidentyfikowane, ponieważ nie są upoważnieni do rozmowy z mediami. Dostawcy rzadko mówią o biznesie z firmą Apple w związku z surowymi umowami o nieujawnianiu.

PRZEDSIĘBIORSTWA BEZ JABŁKÓW

Japan Display powstało w 2012 r. W ramach wspieranej przez rząd fuzji połączonych wyświetlaczy Sony Corp, Toshiba Corp i Hitachi Ltd.

Oferuje on wytrzymałość w tak zwanej technologii tranzystorów cienkowarstwowych (TFT), która ma kluczowe znaczenie dla tworzenia obrazów o wysokiej rozdzielczości na panelach LCD i OLED. Oprócz działalności Apple, która stanowiła ponad połowę przychodów firmy w ciągu ostatnich czterech lat, jest czołowym dostawcą paneli deski rozdzielczej dla głównych firm z branży motoryzacyjnej, takich jak Continental.

Ale Japan Display ma trudności z nawigacją w szybko zmieniającej się branży wyświetlaczy.

Nowa fabryka LCD była nadal w budowie, gdy Apple poinformowało Japan Display jesienią 2015 r., Że planuje szybko odejść od LCD do nowszej technologii OLED, podali dwaj byli przedstawiciele firmy. Do tego czasu było zbyt kosztowne, aby zrezygnować z na wpół ukończonego zakładu, powiedział jeden z nich.

Kierownictwo Japan Display pod kierownictwem byłego dyrektora Sanyo Electric Mitsuru Homma obiecało rozpocząć masową produkcję paneli OLED do 2018 roku.

W międzyczasie kierownictwo zamknęło starsze, nierentowne linie LCD, aby przenieść zasoby do OLED, ale główny inwestor, wspierany przez państwo, zablokował plany drastycznych redukcji zatrudnienia z obawy przed reakcją publiczną, powiedział jeden z byłych urzędników.

Niespodziewanie słaba sprzedaż iPhone'a 6s doprowadziła do kryzysu gotówkowego w 2016 r., A Homma zrezygnował na początku następnego roku po tym, jak firma otrzymała dofinansowanie w wysokości 640 mln USD od funduszu wspieranego przez państwo.

Nowy dyrektor naczelny Nobuhiro Higashiiriki ogłosił przejście na OLED. Ale firma była już za rywalami, zwłaszcza Samsung Electronics, i nadal potrzebowała więcej gotówki na inwestycje w OLED. Rozczarowująca sprzedaż iPhone'a XR, jedynego modelu LCD w ofercie Apple 2018, była kolejnym ciosem.

Szczegóły są przedstawione na odwrocie Apple Iphone 6 na stole w restauracji w Hanau, Niemcy, 10 kwietnia 2016 r. REUTERS / Kai Pfaffenbach

„Firma wygląda na wyczerpaną, a wielu inżynierów odchodzi” – powiedział jeden z byłych pracowników.

Niektórzy członkowie zarządu wyrazili obawy związane z transferem technologii, który może nastąpić w związku z proponowaną chińską inwestycją, mówią źródła znane z rozmów. Ale rządowemu funduszowi inwestycyjnemu zabrakło cierpliwości.

„Nie mamy innej opcji” – powiedział jeden ze źródeł firmy, dodając, że rząd milczał o planie ratunkowym. „Mogą argumentować, że technologie wyświetlania nie są czymś, co Japonia musi zachować i chronić, gdy chińscy producenci paneli zwiększają liczbę wyświetlaczy”.

Raportowanie Makiko Yamazaki; dodatkowe sprawozdania Yoshiyasu Shida; Redakcja Jonathan Weber

.



Source link