Apollo 10: Statek kosmiczny, który prawie wylądował na Księżycu 50 lat później

Apollo 10: Statek kosmiczny, który prawie wylądował na Księżycu 50 lat później


jaTo świetne pytanie do quizu. Co najszybsi ludzie kiedykolwiek podróżowali? A co oni podróżowali, kiedy to zrobili? Nie, to nie Lewis Hamilton w samochodzie Mercedes Formuły 1 o prędkości 200 mil na godzinę. Odpowiedzią jest ogromna 24791 mil na godzinę, a mężczyźni, którzy to zrobili, siedzieli w metalowym stożku z mniejszą ilością miejsca w środku niż rodzinny hatchback. To szybko. Nawet najszybsze myśliwce świata walczą o zdobycie 2000 mil na godzinę.

Ten metalowy stożek, część Apollo 10 statek kosmiczny, został wystrzelony w kierunku księżyca na szczycie ogromnej rakiety Saturn V w maju 1969 r. i jest jedyną częścią, która powróciła na Ziemię. Obecnie mieszka w Londynie Muzeum Nauki. Apollo 10 był suchą trasą lądowanie na Księżycu to, zaledwie dwa miesiące później, wejdzie na całą planetę. I chociaż uwaga świata po raz kolejny skupi się na czynach Apollo 11 i jego załogi, gdy 50-te rocznica kręci się w lipcu, jego mniej znane rodzeństwo również zasługuje na moment w centrum uwagi. Gdyby w maju wszystko poszło źle, Neil Armstrong nie zrobiłby „małego kroku” na powierzchnię księżyca 21 lipca.

„To była próba generalna Apollo 11” – mówi Doug Millard, starszy kurator w Muzeum Nauki i człowiek nadzorujący bezcenny statek kosmiczny w Londynie. „Gdyby to poszło nie tak, oznaczałoby to cofnięcie programu o kilka miesięcy, a John F Kennedy obiecał, że Ameryka będzie miała człowieka na Księżycu – i wróci bezpiecznie – do końca dekady”.

Kontrola misji w pierwszym dniu orbity księżyca w maju 1969 r. (NASA)

O dziwo, przyszło to zaledwie dwa lata po tym, jak trzech astronautów zginęło w pożarze Apollo 1, który prawie doprowadził do zatrzymania programu kosmicznego Stanów Zjednoczonych. „Mając to na uwadze, gdyby Apollo 10 zawiódł katastrofalnie, mógłby zakończyć cały program” – zauważa Millard. „Opinia publiczna została już uszkodzona przez Apollo 1, a wojna w Wietnamie zajęła amerykańskie priorytety i gotówkę gdzie indziej, apetyt na loty kosmiczne zmniejszyłby się”.

Zimna wojna toczyła się, a USA i Związek Radziecki były uwikłane w wojny zastępcze na Ziemi, ale także walczyły o dominację w kosmosie. Wyścig na księżyc był oczywiście ideologiczny tak samo (jeśli nie więcej), jak naukowy. Po uruchomieniu pierwszego na świecie sztucznego satelity – Sputnika 1, pierwszego człowieka w kosmosie – Jurija Gagarina, i pierwszego człowieka, który chodził w kosmosie – Aleksieja Leonowa, Związek Radziecki wywalczył pierwsze miejsce. Ale kiedy w połowie lat sześćdziesiątych NASA została przebudowana i zreorganizowana, Amerykanie zyskali przewagę.

Millard zgadza się, że przestrzeń stała się kolejną wojną zastępczą dla konkurencyjnych doktryn politycznych obu narodów, a wiele osób miało bardziej ugruntowany pogląd na świat, twierdząc, że pieniądze wydane w kosmosie będą lepiej przekierowane na rozwiązywanie problemów związanych z ziemią. Ale Millard stawia interesujący pogląd: „Jeśli wojna zastępcza w kosmosie pozwoliłaby uniknąć prawdziwej wojny między mocarstwami nuklearnymi na Ziemi, to zapewne dobrze wydano pieniądze”, mówi.

John Young golący się na pokładzie statku kosmicznego Apollo 10 (Rex)

„Apollo 10 był misją edukacyjną”, kontynuuje. „Gdyby nie doszło do katastrofalnej porażki, program trwałby dalej, ale Apollo 11 stałby się wtedy drugą próbą przebrania, a Apollo 12 stałby się zwiadem i tak dalej”.

Eugene Cernan, John Young i komendant Thomas Stafford wystrzelili z Cape Kennedy (obecnie Cape Canaveral) 18 maja. Obeszli księżyc, tak jak Apollo 8 zrobił pięć miesięcy wcześniej, i wykonali manewry niezbędne, jeśli statek kosmiczny miał wylądować na powierzchni. Moduł dowodzenia (część statku kosmicznego teraz w Londynie i jedyna część misji Apollo, która wróciłaby na Ziemię) zadokowany i oddzielony od modułu księżycowego – czteronożnego lądownika, który przenosiłby astronautów na powierzchnię.

Później moduł księżycowy poleciałby na odległość 8,4 mil od księżyca, najbliższy w tym momencie ludzie wyszli na powierzchnię. Cernan powiedział, że wydają się być tak blisko, że to było jak odrzutowiec wśród kraterów: „Tak blisko, że wszystko, co musisz zrobić, to położyć koło tylne”. I na wypadek, gdyby astronauci mieli pokusę wylądowania, moduł księżycowy był zasilany krótkim paliwem – wiedzieli, że jeśli spróbują, będą chodzić do grobów.

Co nie znaczy, że wewnątrz lądownika Cernan i Stafford nie byli kuszeni. „Kto by nie był?” – powiedział Stafford. Cernan później chodził po księżycu, będąc ostatnim człowiekiem, który zrobił to na Apollo 17. Ale Stafford nigdy tego nie zrobił.

Moduł dowodzenia Apollo 10 na orbicie wokół Księżyca (Getty)

Właśnie w tej fazie przelotu misja była najbliższa haniebnej i katastrofalnej porażce. Moduł księżycowy przetoczył się gwałtownie pod zapłonem silnika. Trwało to 8 sekund, ale jak powiedział później Cernan „nie masz pojęcia, jak długo może trwać 8 sekund”. To był przerażający moment, tylko złagodzony odkryciem, że było to spowodowane ludzkim błędem, a nie problemem samego statku kosmicznego, co oznaczało, że Apollo 11 wciąż jest na dobrej drodze.

Ale podczas gdy incydent był początkowo bagatelizowany – „maszyna zrobiła coś nieoczekiwanego”, powiedział dyrektor lotu kontroli misji Glynn Lunney – gdyby było jeszcze kilka rolek modułu, spadłby on na powierzchnię księżyca. To była katastrofalna porażka, o której wspomniał Millard. Gdyby tak się stało, nie byłoby „wielkiego skoku dla ludzkości” dwa miesiące później. Oczywiście teraz wiemy, że było.

„To, co pokazuje program Apollo, to niesamowite osiągnięcia, jakie ludzie mogą osiągnąć, jeśli nastawią się na to” – mówi Millard. „Ta grupa amerykańskich inżynierów wojskowych i techników była ostatnim pokoleniem, które przeżyło drugą wojnę światową, dorastając ze strukturą dowodzenia, która żyła w NASA i prowadziła program Apollo.

Ich wiedza lotnicza i wojskowa, wraz z zespołem młodszych techników o nieograniczonych ambicjach, aby znaleźć właściwe rozwiązania, oznaczało, że nie przegapiono żadnej szansy. ”Uważamy Związek Radziecki za ogromną maszynę wojskową i przemysłową„ ale pod wieloma względami Nasa wychodzi -Sovieted the Soviets ”, dodaje Millard.

Londyn jest jedynym statkiem kosmicznym Apollo poza Stanami Zjednoczonymi, wszystkie pozostałe zostały w końcu odwołane, więc miasto jest rzeczywiście uprzywilejowane. Przybywając do wypożyczenia w 1976 roku, statek kosmiczny spędził dłużej w Wielkiej Brytanii niż w swoim kraju.

Amerykańska marynarka wojenna pomaga odzyskać astronautów na południowym Pacyfiku (NASA)

Stojąc przed starzejącą się kapsułą w Muzeum Nauki, wydaje się niemożliwe, aby był to najbardziej zaawansowany technologicznie pojazd na (i powyżej) planecie w 1969 roku. Jego stal nierdzewna jest matowa, prawie zardzewiała, ma kolor i kruszy się ciepło tarcza – która chroniła astronautów przed intensywnym ciepłem tarcia o ponad 2500 ° C, gdy statek ponownie wszedł w atmosferę Ziemi – wygląda jak kruszący się węgiel do grilla. Ma zaledwie 3,48 metra wysokości i 3,91 metra w poprzek swojej podstawy (rakieta Saturn V, która wyrzuciła ją z atmosfery Ziemi i na Księżyc, była dla porównania 111-metrowa).

Wydaje się, że w pojedynczym człowieku nie ma miejsca dla jednego człowieka, nie mówiąc już o trzech, oraz o obszernych systemach kontroli i podtrzymywania życia potrzebnych do jego uruchomienia. Jak ktokolwiek mógłby polecieć na księżyc iz powrotem, co wygląda jak niewiele więcej niż przerośnięta puszka fasoli, przeczy wierze. Jednak często odwiedzający go nie zauważają. Patrząc bardziej na Heatha Robinsona niż na wiek kosmiczny, wielu ludzi chodzi, nawet nie wiedząc, co to właściwie jest.

Wszystko to jest najbardziej ironiczne, ponieważ moduł dowodzenia został nazwany przez załogę Charlie Brown, a Charlie Brown – jak każdy wie – czy małe dziecko było co roku ignorowane na obozie letnim…

Ale przynajmniej jeśli chodzi o Muzeum Nauki, Apollo 10 będzie miał jeszcze jeden dzień na słońcu. Od 23 maja muzeum zaprezentuje Summer of Space, w którym Apollo 10 będzie dumnym miejscem obok brytyjskiej kapsuły Soyuz Tima Peake'a, ponieważ ta ostatnia kończy krajową trasę. Odbędą się warsztaty, wycieczki do galerii i inne artefakty Apollo nigdy wcześniej nie widziane w Wielkiej Brytanii.

A co z tą płytą? Zbliżając się do ziemskiej atmosfery w drodze powrotnej, Apollo 10 osiągnął największą prędkość, jaką kiedykolwiek osiągnął obiekt zbudowany przez człowieka. Ale dlaczego latał szybciej niż inne misje księżycowe? Nieobciążony skałami i okazami z powierzchni księżyca, a także trochę ulepszania silników odrzutowych, aby zużyć dodatkowe paliwo, które pozostało po wyrzuceniu modułu księżycowego z powodu gwałtownego kołysania się, Apollo 10 był w stanie podróżować szybciej niż jego statek kosmiczny i jest to rekord, który wciąż stoi do dziś.

Obok innego – najwyraźniej Tom Stafford był pierwszą osobą, która przysięgła w kosmos (lub przynajmniej pierwszą, którą usłyszała, robiąc to z powrotem na Ziemi). Aha, a Apollo 10 był pierwszą misją kosmiczną, która przenosiła pornografię na pokład (co było słuszne, została umieszczona przez załogę naziemną bez wcześniejszej wiedzy astronautów). Wszystko to jest więcej informacji, niż prawdopodobnie będziesz potrzebować, gdy jesteś w zespole quizów Czerwonego Lwa.

Wspieraj wolnomyślicielskie dziennikarstwo i zapisz się do Independent Minds

.



Source link