15-milionowy rekin Megatooth urósł do 50 stóp długości, żywiąc się niewyklutymi jajami w łonie matki, wynika z badań

<p>Megalodons dominated the oceans between 15m and 3.6m years ago</p>


Gigantyczny megatooth rekiny – jeden z największych drapieżników, jakie kiedykolwiek istniały na Ziemi – urósł do tak dużych rozmiarów, żywiąc się w łonie nieklęsłymi jajami ich rodzeństwa, sugerują nowe badania.

Znany również jako Megalodons, wymarłe już drapieżniki dominowały w oceanach od 15 milionów do 3,6 miliona lat temu, osiągając długość do 15 metrów.

Według nowego badania opublikowanego w czasopiśmie Biologia historyczna, zwykle były większe niż większość ludzi, kiedy wyłoniły się z macicy, i miały długość około 6,6 stopy.

Sugeruje to, że Megalodony urodziły na żywo prawdopodobnie największe dzieci w świecie rekinów.

Olbrzymia ryba ma bogate zapisy kopalne, ale podobnie jak większość innych wymarłych rekinów, jej biologia pozostaje słabo poznana, ponieważ znana jest głównie tylko z zębów. Jednak odkryto pozostałości gigantycznych kręgów.

Aby rzucić więcej światła na rolę, jaką odgrywają duże drapieżniki w ewolucji zwierząt morskich ekosystemynaukowcy wykorzystali technikę tomografii komputerowej do analizy przyrostowych „pasm wzrostu” – podobnych do słojów drzew – u okazów kręgów megalodonów znajdujących się w Królewskim Belgijskim Instytucie Nauk Przyrodniczych, aby dowiedzieć się więcej o biologii reprodukcyjnej, wzroście i oczekiwanej długości życia stworzeń.

Mierząc do 6 cali średnicy, wcześniej oszacowano, że kręgi pochodzą od osobnika o długości około 30 stóp, na podstawie porównań z kręgami współczesnych żarłaczy białych.

Obrazy ujawniły, że kręgi mają 46 pasm wzrostu, które mają tworzyć się corocznie, co sugeruje, że okaz Megalodona zmarł w wieku 46 lat.

Jednak model krzywej wzrostu oparty na kręgach wydaje się wskazywać na oczekiwaną długość życia co najmniej 88-100 lat, według głównego autora Kenshu Shimady, paleobiologa z DePaul University w Chicago.

Obliczając wstecz jego długość ciała, gdy uformował się każdy pas, naukowcy byli w stanie wydedukować jego prawdopodobną długość po urodzeniu – około 6,6 stopy – co wskazuje, że olbrzymie rekiny były dostatecznie duże po urodzeniu, aby konkurować z innymi drapieżnikami i uniknąć ich pożarcia.

„Wyniki tej pracy rzucają nowe światło na historię życia Megalodona, nie tylko na to, jak rosło, ale także jak rozwijały się jego zarodki, jak rodziły i jak długo mógł żyć” – powiedział współautor Martin Becker z New Uniwersytet Williama Patersona w Jersey.

Naukowcy twierdzą, że dane sugerują również, że podobnie jak wszystkie współczesne rekiny lamniform – grupa obejmująca niektóre z najbardziej rozpoznawalnych gatunków, takich jak wielkie białe – zarodkowy megalodon wyrósł w swojej matce, żerując na niewyklęsanych jajach w macicy – praktyka znana jako oophagy, forma wewnątrzmacicznego kanibalizm.

W rezultacie tylko kilka embrionów przeżyje i rozwinie się, ale te, które to zrobią, będą znacznie większe po urodzeniu. Dr Shimada powiedział, że proces ten, choć może być kosztowny energetycznie dla matki, daje noworodkom przewagę, zmniejszając ryzyko pożarcia przez inne drapieżniki.

Naukowcy zauważyli, że te „wcześnie wyklute embriony”, przynajmniej w przypadku rekinów piaskowych, mogą czasami nawet żerować na innym wyklutym rodzeństwie.

„Jako jeden z największych drapieżników, jakie kiedykolwiek istniały na Ziemi, rozszyfrowanie takich parametrów wzrostu O. megalodon ma kluczowe znaczenie dla zrozumienia roli, jaką odgrywają duże drapieżniki w kontekście ewolucji ekosystemów morskich” – powiedział dr Shimada.

Odkrycia dokonał ten sam zespół naukowców, który ustalił ogromne rozmiary Megalodona w artykule opublikowany w październiku, w którym odnotowano, że rekiny były w stanie urosnąć większe niż wcześniej, gdy era dinozaurów dobiegła końca.

Współautor Matthew Bonnan z Stockton University w New Jersey powiedział: „Razem z moimi studentami badamy anatomię rekina kolenia na zajęciach i myślę, że mały megalodon był prawie dwa razy dłuższy od największych dorosłych rekinów, które badamy, jest zadziwiające. ”



Source link