Zaskoczeni naukowcy ujawniają, dlaczego pandy zostały przyłapane na smarowaniu się końskim nawozem

Zaskoczeni naukowcy ujawniają, dlaczego pandy zostały przyłapane na smarowaniu się końskim nawozem


Jest to pytanie, które od lat wprawia naukowców w zakłopotanie – dlaczego gigantyczne pandy lubisz pocierać o siebie końskie łajno?

Chociaż udomowione psy oddają się tej rozrywce, wśród dzikich zwierząt tarzanie się lub próba okryć się odchodami innych gatunków jest rzadką cechą behawioralną.

Ale w Chiny, upodobanie pand do rozmazywania obornik koński wszystko zostało najwyraźniej dobrze udokumentowane – choć dopiero w ostatnich latach.

Około 12 lat temu studenci Fuwen Wei, ekologa z Chińskiej Akademii Nauk w Pekinie, obserwowali pandy w górach Qinling w środkowych Chinach, które szukają końskiego nawozu, a następnie wcierają go w szyje i twarze i toczą się w nim. aby zakryć całe ich ciała.

W świecie zwierząt odchody odgrywają rutynowo ważną rolę, będąc wizytówką lub ostrzeżeniem dla innych. Łajno może ujawnić płeć i status parowania niektórych gatunków, podczas gdy inne wskazują na obecność potencjalnych drapieżników.

Ale żadna ze zwykłych teorii nie dotyczyła pand, pozostawiając naukowców drapających się po głowach.

Po długim badaniu intrygującego zachowania pojawiła się teoria wyjaśniająca ten mało prawdopodobny scenariusz.

Wygląda na to, że skład chemiczny obornika końskiego oznacza, że ​​ma on właściwości rozgrzewające, które mogą pomóc zwierzętom w chłodniejsze zimowe miesiące.

Aby bardziej szczegółowo zbadać zachowanie, zespół potrzebował bardziej udokumentowanych dowodów na rzadko spotykane zachowanie.

Ustawili kilka czułych na ruch kamer wzdłuż drogi w Foping National Nature Reserve.

Kamery zarejestrowały zdumiewające 38 przypadków pand marynujących się w oborniku w okresie od czerwca 2016 do czerwca 2017 roku.

Potwierdziło to, że początkowe obserwacje uczniów nie były wynikiem jednej szczególnie skatologicznej pandy.

Co ważne, aparat rejestrował również czas i temperaturę powietrza dla każdej interakcji panda-kupa, co ujawniło wyraźny wzór.

Pandy szukały obornika tylko w szczególnie zimne dni. Większość incydentów została sfilmowana w temperaturach od -5C do 5C.

Zespół badawczy zauważył również, że pandy były zainteresowane tylko świeżym nawozem, a starsze rzeczy zostały zignorowane.

Odchody zawierają naturalne związki, zwane beta-kariofilenem (BCP) i tlenkiem beta-kariofilenu (BCPO), jednak tych chemikaliów brakuje w starszym łajnie, powiedzieli naukowcy. według ScienceMag.org.

Istnieją surowe przepisy regulujące wszelkie testy pand w Chinach, które są bardzo szanowane, więc zespół badawczy zwrócił się do myszy.

Naukowcy stwierdzili, że powlekanie myszy rozcieńczonym roztworem BCP-BCPO zwiększyło tolerancję zwierząt na zimno.

„Dlatego też koński nawóz zawierający BCP / BCPO prawdopodobnie nadaje dzikim pandom olbrzymim tolerancję na zimno w niskich temperaturach otoczenia” – stwierdzili autorzy.

Naukowcy twierdzą, że chociaż niedawno zaobserwowano i szczegółowo opisano, zachowanie mogło występować od tysięcy lat.

Góry Qinling poprzecinane są starożytnymi szlakami handlowymi, które od tysiącleci były zdeptane przez konie, więc naukowcy twierdzą, że obornik koński był powszechny w regionie od dawna.

Niskokaloryczna dieta pand składająca się z bambusa i często niewystarczające zapasy tłuszczu, które zapewniają minimalną izolację, oznacza, że ​​przetrwanie mroźnych zimowych temperatur może być trudne dla gatunku.

Isaac Chiu, neurobiolog z Uniwersytetu Harvarda, który nie brał udziału w badaniu, powiedział New York Times w odchodach znajdują się również inne związki, które mają właściwości przeciwzapalne i mogą złagodzić ból.

„Może to jak Vicks VapoRub, a może jak Tiger Balm” – powiedział, opisując chłodne mrowienie, jakie wywołują na skórze.

– Ale nie wiem – powiedział. „Nigdy nie zawinąłem w końskim nawozie”.

Badania są publikowane w Materiały z National Academy of Sciences



Source link