W Wietnamie odkryto nowy gatunek opalizującego węża

The iridescent scales of the newly discovered Achalinus zugorum


W bujnych zielonych lasach północy Wietnam, zespół naukowców prowadzących badania różnorodność biologiczna natknąłem się na oszałamiający nowy gatunek wąż prawie przez przypadek.

Zespół amerykańskich i wietnamskich naukowców prowadził badania nad ekologia krajobrazów wśród wapiennych formacji krasowych, rzek i dolin silnie zalesionej części północnego Wietnamu w zeszłym roku. Wyruszyli na nocne wędrówki, podczas których brodzili wzdłuż rzek i strumieni oraz wędrowali po dżungli, łapiąc i rejestrując informacje o różnorodnej florze i faunie regionu.

Ale dopiero gdy byli w drodze do miejsca badań, naukowcy zauważyli węża na drodze i zatrzymali się, aby go zbadać.

Stworzenie miało ciemne, opalizujące łuski, które w świetle przesuwały się prawie jak hologram od elektrycznego błękitu do kwaśnej zieleni, i układały się w niezwykły wzór.

Zamiast łusek leżących jedna na drugiej, jak to zwykle bywa wśród węży, prążkowane łuski układają się w tak zwany wzór „kilowy” i stąd przydomek „węże o nieparzystej łusce”.

Do czasu znalezienia tego węża łuski kilowe odnotowano tylko u 13 gatunków, z których sześć pochodziło z Wietnamu.

Ponadto wąż miał niezwykłe oczy, pozbawione fotoreceptorów, co sugeruje, że większość życia spędził pod ziemią lub pod ściółką w lesie.

Zespół od razu wiedział, że znalazł nowy gatunek.

„W ciągu 22 lat badań gadów w Wietnamie zebrałem tylko sześć nieparzystych węży” – powiedział Truong Nguyen, wicedyrektor Instytutu Ekologii i Zasobów Biologicznych w Wietnamskiej Akademii Nauk i Technologii. post na blogu w witrynie Smithsonian National Museum of Natural History.

„To jedna z najsłabiej zbadanych grup gadów”.

Gatunek należący do rzadkiego rodzaju Achalinus, pochodzi z rodziny węży norujących, które rozgałęziły się z drzewa ewolucyjnego wcześniej niż większość innych grup.

Z tego powodu wyglądają i zachowują się inaczej niż wiele innych węży i ​​mogą pomóc naukowcom lepiej zrozumieć ewolucję węży.

Zespół badawczy nazwał nowy gatunek Achalinus zugorum na cześć emerytowanego opiekuna gadów i płazów ze Smithsonian, George'a Zuga i jego żony Patricii Zug.

„To część grupy gatunków, która ma pewne dziwne cechy” – powiedział dr Kevin de Queiroz, współautor artykułu i kurator płazów i gadów w Smithsonian.

„Te węże mają dość małe łuski, a skóra między nimi jest odsłonięta”.

Naukowcy planują kontynuować badania i poszukiwania nowych gatunków na tym obszarze i mają nadzieję, że zainspirują one lepszą ochronę lokalnego środowiska.

„Celem jest ostateczne znalezienie sposobów na współistnienie środowiska i ludzi” – powiedział główny autor Aryeh Miller, pracownik naukowy w Smithsonian’s National Museum of Natural History i absolwent Uniwersytetu Waszyngtońskiego w St Louis.

Region jest narażony na skutki dla środowiska wynikające z wylesiania, budowy i nadmiernego wyławiania gatunków.

„Dzieje się to tak szybko, że nie możemy nadążyć” – dodał.

„Niektóre gatunki unikalne dla tego regionu zniknęły, zanim jeszcze zostaną opisane”.



Source link