Naukowcy wynaleźli technologię ekstrakcji tlenu i paliwa ze słonej wody Marsa, co stanowi ogromny krok naprzód w kierunku kolonizacji Czerwonej Planety

A picture of Mars by NASA which was created from over 100 images of the red planet


Dążenie ludzkości do założenia bazy na Marsie zyskało na sile, ponieważ naukowcy twierdzili, że odkryli sposób, który może pomóc w wydobyciu tlenu i paliwa ze słonej wody znajdującej się na Czerwonej Planecie.

Wody zasolonej na marsjańskiej glebie nie można używać do picia. Nawet elektroliza, zwykła metoda wykorzystania energii elektrycznej do rozbicia jej na tlen (do oddychania) i wodór (na paliwo), wymaga usunięcia soli – uciążliwej metody, która może być kosztownym przedsięwzięciem w trudnym środowisku, takim jak Mars.

Ale teraz naukowcy z Washington University w St Louis opracowali system elektrolizy, który może bezpośrednio oddzielać tlen i wodór od słonej wody – w mniej skomplikowany i kosztowny sposób.

Zbadali swój system w symulowanej atmosferze Marsa, gdzie temperatura wynosiła około -36 ° C, a także przetestowali go w typowych warunkach ziemskich.

„Nasz marsjański elektrolizer solanki radykalnie zmienia rachunek logistyczny misji na Marsa i nie tylko. Technologia ta jest równie przydatna na Ziemi, gdzie otwiera oceany jako realne źródło tlenu i paliwa ”- powiedział Vijay Ramani z Washington University.

Latem 2008 roku lądownik Marsa Phoenix NASA „dotknął i posmakował” marsjańskiej wody, oparów stopionego lodu wykopanego przez lądownik. Od tego czasu Mars Express Europejskiej Agencji Kosmicznej odkrył kilka podziemnych stawów wodnych, które pozostają w stanie ciekłym dzięki obecności nadchloranu magnezu – soli.

Na przykład, aby żyć na Marsie i powrócić na Ziemię, astronauci musieliby wyprodukować niektóre niezbędne produkty, w tym wodę i paliwo, a te badania mogą być bardzo przydatne w takim celu.

W nadchodzących latach agencje kosmiczne – zarówno prywatne, jak i publiczne – zamierzają wysyłać załogowe misje na Marsa, a nawet próbować tymczasowo tam mieszkać.

Założyciel i dyrektor generalny SpaceX, firmy zajmującej się eksploracją kosmosu, Elon Musk, powiedział we wtorek, że spodziewa się, że ludzie wylądują na Marsie za sześć lat. Powiedział również, że SpaceX planuje wystrzelić bezzałogowy statek kosmiczny i wylądować na Marsie za dwa lata, z szansą na pierwsze ludzkie lądowanie na Marsie od czterech zamiast sześciu.

Łazik Perseverance amerykańskiej agencji kosmicznej NASA, który został wystrzelony w lipcu 2020 r., Ma wylądować w kraterze Jezero na Marsie 18 lutego 2021 r. Będzie on badał oznaki starożytnego życia i zbierał próbki skał i gleby, aby umożliwić ewentualny powrót na Ziemię.

Jest wyposażony w instrumenty, które będą wykorzystywały elektrolizę w wysokiej temperaturze, ale eksperyment Mars Oxygen In-Situ Utylizacja Zasobów (MOXIE) będzie wytwarzał tylko tlen z dwutlenku węgla w powietrzu.

Jednak te ostatnie badania pokazują, że system opracowany w laboratorium pana Ramaniego może wyprodukować 25 razy więcej tlenu niż MOXIE przy użyciu tej samej ilości energii, a także może wytwarzać wodór, który może być wykorzystany do napędzania podróży powrotnej.

Wcześniej odkryto kilka podziemnych stawów wodnych na Marsie, które pozostają w stanie ciekłym dzięki obecności nadchloranu magnezu.

Shrihari Sankarasubramanian, naukowiec i współautor artykułu, powiedział: „Paradoksalnie, rozpuszczony w wodzie nadchloran, tak zwane zanieczyszczenia, faktycznie pomagają w środowisku takim jak Mars.

„Zapobiegają zamarzaniu wody… a także poprawiają działanie układu elektrolizera poprzez obniżenie oporu elektrycznego”.

Naukowcy zamierzają wykorzystać go również na Ziemi. Uważają, że może być przydatny w obronie, wytwarzając tlen na żądanie w okrętach podwodnych, a także może dostarczać tlen podczas eksploracji głębinowych.

Badania zostały opublikowane w czasopiśmie Materiały z National Academy of Sciences.



Source link