Naukowcy twierdzą, że dinozaury pochodzą od kieszonkowego gada, który „prawdopodobnie byłby świetnym zwierzakiem”

Naukowcy twierdzą, że dinozaury pochodzą od kieszonkowego gada, który „prawdopodobnie byłby świetnym zwierzakiem”



Kieszonkowy, zjadający owady gad, który żył 237 milionów lat temu, był przodkiem giganta dinozaury które zdominowały świat, nowo zbadane skamieliny sugerować.

Kongonaphon Kely, którego naukowa nazwa oznacza „malutkiego pogromcę robaków”, miał zaledwie 10 cm (4 cale) wysokości i 40 cm (16 cali) długości. Zamieszkiwał region równin zalewowych w południowo-zachodniej części kraju Madagaskar w okresie triasu, według naukowców, którzy odsłonili gatunek w tym tygodniu.

Długonogi i prawdopodobnie dwunożny drapieżnik, Kongonaphon był członkiem grupy o nazwie Ornithodira, która ewoluowała w dinozaury i pterozaury ich kuzynów. Początki późniejszych, większych gadów są słabo znane, ponieważ znaleziono kilka okazów z korzenia tej linii.


Jednak amerykańscy i madagaskarscy badacze, którzy opisali nowy gatunek w badaniu w poniedziałek, stwierdzili, że ich analiza sugeruje, że dinozaury i pterozaury „ewoluowały od zminiaturyzowanego przodka”, który żył stosunkowo niedawno przed nimi.

„Panuje ogólne przekonanie, że dinozaury są gigantami” – powiedział Christian Kammerer, kurator ds. Badań paleontologia w Muzeum Nauk Przyrodniczych Karoliny Północnej. „Ale to nowe zwierzę jest bardzo bliskie rozbieżności dinozaurów i pterozaurów i jest szokująco małe”.

Dinozaury i pterozaury pojawiły się po raz pierwszy około 230 milionów lat temu. Wczesny dinozaur Herrerasaurus miał około 6 m długości, podczas gdy wczesny pterozaur Eudimorphodon był wielkości gołębia.

Obie grupy ostatecznie osiągnęły gigantyczne proporcje. Pterozaur Quetzalcoatlus miał rozpiętość skrzydeł około 10,5 m (35 stóp), podobnie jak myśliwiec F-16. Dinozaur Argentinosaurus osiągnął długość około 35 metrów.

W kontekście tego późniejszego gigantyzmu zwierzę takie jak Kongonaphon „które może wpasować się w twoje ręce, wydaje się niemal paradoksalne” – powiedział dr Kammerer, główny autor badania. Zasugerował, że „niektóre z tych rzeczy byłyby całkiem uroczymi zwierzętami”, które „prawdopodobnie byłyby świetnym zwierzakiem”.

„Jednak pasuje do szerszego wzoru, który obserwujemy w tym czasie. We wczesnej historii tej linii utrzymywał się trend zmniejszania rozmiarów dorosłego ciała ”- dodał.

„Opiera się to nie tylko na Kongonaphon, ale także na szeregu drobnokształtnych gadów w pobliżu wspólnych przodków linii dinozaurów i pterozaurów”.

Kongonaphon Kely mógł z łatwością zmieścić się w ludzkich rękach (Frank Ippolito / American Museum of Natural History)

Skamieliny Kongonaphon zostały odkryte w 1998 roku na Madagaskarze przez zespół naukowców pod przewodnictwem Johna Flynna, kuratora ssaków kopalnych w American Museum of Natural History.

Dr Flynn powiedział: „To stanowisko ze skamielinami w południowo-zachodnim Madagaskarze z mało znanego przedziału czasowego na świecie wytworzyło niesamowite skamieliny, a ten malutki okaz został pomieszany wśród setek, które zebraliśmy z tego miejsca przez lata.

„Zajęło nam trochę czasu, zanim mogliśmy skupić się na tych kościach, ale kiedy już to zrobiliśmy, stało się jasne, że mieliśmy coś wyjątkowego i wartego bliższego przyjrzenia się.”

Badacze stwierdzili, że kształt małych, stożkowych i pozbawionych nacięć zębów Kongonaphon, a badanie mikroskopijnego zużycia sugeruje, że zjadał owady lub inne małe bezkręgowce. Analiza przekroju skamieniałej kości wskazuje, że znaleziony okaz był prawdopodobnie dojrzałym zwierzęciem.

Dr Kammerer zauważył, że Kongonaphon nie jest pierwszym małym gatunkiem znanym w pobliżu korzenia drzewa genealogicznego ornitodiranu, ale wcześniej takie okazy były uważane za „pojedyncze wyjątki od reguły”. Ogólnie naukowym przekonaniem było to, że wielkość ciała pozostała podobna u pierwszych archozaurów – większej grupy gadów obejmującej ptaki, krokodyle, dinozaury i pterozaury – zanim wzrosła do gigantycznych proporcji wśród dinozaurów.

Dr Kammerer powiedział: „Ostatnie odkrycia, takie jak Kongonaphon, dały nam znacznie lepsze zrozumienie wczesnej ewolucji ornitodiranów. Analizując zmiany wielkości ciała w trakcie ewolucji archozaurów, znaleźliśmy przekonujące dowody na to, że gwałtownie spadł on na początku historii linii dinozaurów i pterozaurów. ”

Odkrycia mogą pomóc odpowiedzieć na pytania dotyczące tego, jak i dlaczego dinozaury ewoluowały wraz z nimi. Na przykład naukowcy uważają, że rozmyte pokrycia skórne i pióra znalezione zarówno u dinozaurów, jak i pterozaurów mogły pochodzić od ich miniaturowego wspólnego przodka, który wymagałby dodatkowej pomocy, aby utrzymać swoje małe ciało w cieple w późnej triasie epoki ekstremalnych warunków klimatycznych.

.



Source link