Naukowcy poszukujący rzadkich wielorybów natrafiają na zupełnie nowe gatunki wielorybów

Researchers believe they have found a previously unknown species of beaked whale in waters off Mexico's western coast


Naukowcy poszukujący mało znanego gatunku dziobaka wieloryb, które kiedykolwiek znaleziono martwe, wierzą, że natknęli się na inny nowy gatunek wielorybów MeksykJest zachodnia Pacyfik Wybrzeże.

Jeśli zostanie potwierdzone, nowy gatunek będzie znaczącym nowym odkryciem i jednym z największych na świecie ssaki.

Zespół badawczy zauważył trzy z nich wieloryby podczas poszukiwań dziobowatego wieloryba Perrin, którego okazy można było zobaczyć tylko wtedy, gdy zostały wyrzucone martwe na brzeg.

Zespół kierowany przez stowarzyszenie organizacji non-profit Sea Shepherd Conservation Society znajdował się 17 listopada w pobliżu odległych meksykańskich wysp San Benito, kiedy zobaczył wieloryby.

Ale początkowo nie zdawali sobie sprawy, że patrzą na coś, co może być wcześniej nierozpoznanym gatunkiem.

„Te zwierzęta wyskoczyły na powierzchnię tuż obok łodzi” – powiedział Reuterowi Jay Barlow, biolog zajmujący się ssakami morskimi w Scripps Institution of Oceanography w San Diego.

„To było po prostu fenomenalne spotkanie. Bardzo rzadko zdarza się nawet zobaczyć wieloryba dziobowatego, a przyjazną grupę wielorybów dziobowatych jest jeszcze rzadsze ”- powiedział.

Dopiero gdy później przestudiowali zrobione przez siebie zdjęcia zwierząt, zdali sobie sprawę, że mogą patrzeć na gatunek, którego nigdy wcześniej nie opisano.

Dr Barlow powiedział, że zęby wielorybów były umieszczone w nietypowych miejscach, a podwodne nagrania ich odgłosów również sugerowały, że były one wyjątkowe.

Dr Barlow powiedział, że ten potencjalny nowy gatunek zarówno wygląda, jak i brzmi inaczej niż około 23 innych znanych gatunków.

W rozmowie z PA dr Barlow powiedział: „Widzieliśmy coś nowego. Coś, czego nie oczekiwano w tej dziedzinie, coś, co nie pasuje, ani wizualnie, ani akustycznie, do niczego, o czym wiadomo, że istnieje ”.

Prawdopodobnie nowy gatunek wieloryba dziobowatego widziany z łodzi

(Simon Ager / Sea Shepherd / CONANP / Reuters)

Zespół badawczy pobrał trzy próbki wody w pobliżu zwierząt w nadziei uzyskania „próbki środowiskowego DNA z ich złuszczonych komórek skóry”, która zostanie poddana analizie laboratoryjnej.

Może to pomóc ustalić, czy jest to nowy gatunek.

Naukowcy mają nadzieję zorganizować kolejną wyprawę w przyszłym roku, aby sprawdzić, czy uda im się znaleźć zarówno nowe wieloryby dziobate, jak i dziobaty wieloryb Perrin.

Dziobowce są nazwane od ich szpiczastych, przypominających dzioby pysków, które przypominają te u delfinów.

Występują głównie w odległych wodach, takich jak te u wybrzeży Wysp San Benito.

Pomimo ich dużych rozmiarów – dorastających do pięciu metrów (16,4 stóp) długości, mogą być trudne do obserwowania dla ludzi, ponieważ mają tendencję do pływania i żerowania głównie na głębokościach ponad 900 metrów (3000 stóp), wypływając tylko sporadycznie w poszukiwaniu powietrza.

Na takich głębokościach zwierzęta mają większe szanse na uniknięcie swojego głównego drapieżnika, orki.

Dodatkowe raporty agencji



Source link