NASA ma wznowić loty kosmiczne z ziemi USA z historyczną premierą SpaceX

NASA ma wznowić loty kosmiczne z ziemi USA z historyczną premierą SpaceX


CAPE CANAVERAL, Fla. (Reuters) – SpaceX, prywatna firma rakietowa miliardera przedsiębiorcy Elona Muska, miała wyruszyć w środę z Florydy na dwóch amerykańskich orbit z misją, która miałaby oznaczać pierwszy lot kosmiczny astronautów NASA z ziemi USA w dziewięciu lat

ZDJĘCIE PLIKU: Załogi pracują nad smokiem załogi SpaceX, przymocowanym do rakiety wspomagającej Falcon 9, gdy stoi poziomo na Pad39A w Kennedy Space Center w Cape Canaveral na Florydzie, 26 maja 2020 r. REUTERS / Steve Nesius

Rakieta SpaceX Falcon 9 miała wystartować z Kennedy Space Center o 16:33. EDT (2033 GMT), wypuszczając Douga Hurleya i Boba Behnkena podczas 19-godzinnej jazdy na pokładzie nowo zaprojektowanej kapsuły Crew Dragon na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Mieli wystartować z tego samego stanowiska startowego, którego używał ostatni lot wahadłowca NASA pilotowanego przez Hurleya w 2011 roku. Prezydent Donald Trump i wiceprezydent Mike Pence mieli zaplanować wizytę na przylądku Cape Canaveral na Florydzie, aby osobiście zobaczyć start.

Perspektywy terminowego startu zależały od pogody, a prognozy późno w poniedziałek podały 40% szans, że sztormy nad wschodnią Florydą mogą wymusić odroczenie. Jeśli tak się stanie, następnym oknem uruchomienia będzie sobotnie popołudnie.

Udana misja osiągnie najwyższy priorytet NASA, jak to określił szef agencji Jim Bridenstine, o wznowieniu startów „amerykańskich astronautów na amerykańskich rakietach z amerykańskiej ziemi”. W ciągu ostatnich dziewięciu lat astronauci NASA musieli jeździć na orbitę na pokładzie rosyjskiego statku kosmicznego Sojuz.

Dla Muska czwartkowa start jest kolejnym kamieniem milowym dla rakiet wielokrotnego użytku, które jego firma była pionierem, aby loty kosmiczne były mniej kosztowne i częstsze. Oznaczałoby to również po raz pierwszy, że komercyjnie opracowane pojazdy kosmiczne – będące własnością i eksploatowane przez podmiot prywatny, a nie NASA – wprowadziły Amerykanów na orbitę.

Ostatni raz NASA wystrzelił astronautów w kosmos na pokładzie nowego pojazdu 40 lat temu na początku programu wahadłowca.

Musk, urodzony w Południowej Afryce przedsiębiorca zaawansowany technologicznie, który zdobył fortunę w Dolinie Krzemowej, jest także CEO producenta samochodów elektrycznych i producenta akumulatorów Tesla Inc.

Oczekuje się, że Hurley, 53 lata i Behnken, 49 lat, pracownicy NASA na podstawie umowy o lot z SpaceX, pozostaną na stacji kosmicznej przez kilka tygodni, pomagając załodze z krótką ręką na pokładzie orbitalnego laboratorium.

Boeing Co, gigant z branży lotniczej, produkujący własne kosmiczne pojazdy startowe konkurujące z SpaceX dla NASA, ma w przyszłym roku wypuścić swój pojazd CST-100 Starliner z astronautami na pokładzie.

NASA przeznaczyła blisko 8 miliardów dolarów na SpaceX i Boeinga razem na rozwój konkurencyjnych systemów do startów kosmicznych.

Bridenstine ogłosił, że załogowy lot SpaceX „odlatuje” w zeszłym tygodniu po tym, jak NASA i firma zwołały się na końcowe kontrole techniczne.

Hawthorne, kalifornijska firma rakietowa, założona przez Muska w 2002 roku i znana wcześniej jako Space Exploration Technologies, nigdy wcześniej nie wyrzucała ludzi na orbitę, tylko ładunek.

SpaceX z powodzeniem przetestował w zeszłym roku Smoka Załogi bez astronautów podczas swojej pierwszej misji orbitalnej na stacji kosmicznej, ale pojazd ten został zniszczony w następnym miesiącu podczas próby naziemnej, gdy zawiódł zawór do systemu przerywania lotu podczas lotu, powodując eksplozję. Dalsze dziewięciomiesięczne dochodzenie zakończyło się w styczniu.

Reportaż Joey Roulette w Cape Canaveral, Fla .; Pisanie: Steve Gorman; Edycja: Stephen Coates

.



Source link