Koronawirus do śledzenia przy użyciu kodu genetycznego

Koronawirus do śledzenia przy użyciu kodu genetycznego


WirusPrawa autorskie do zdjęć
Getty Images

Naukowcy mają śledzić rozprzestrzenianie się koronawirusa w Wielkiej Brytanii za pomocą wskazówek w kodzie genetycznym.

Analiza próbek pobranych od pacjentów ujawni również, czy wirus mutuje się w nowe szczepy.

Do tej pory w Wielkiej Brytanii odnotowano ponad 5600 przypadków laboratoryjnych, ale prawdziwa liczba jest znacznie wyższa.

Rząd powiedział, że projekt o wartości 20 milionów funtów poprawi zrozumienie pandemii i „ostatecznie uratuje życie”.

Plan genetyczny

Kod genetyczny jest planem budowy wirusa.

Jednak ten plan subtelnie zmienia się wraz z mutacją wirusa.

Sekwencjonowanie kodu genetycznego koronawirusa od różnych pacjentów pozwala badaczom stworzyć obraz rozprzestrzeniania się wirusa.

Na przykład grupa pacjentów z niemal identycznymi koronawirusami infekującymi ich może być częścią tego samego skupiska.

Te same techniki, stosowane w szpitalu w Cambridge, udało się zidentyfikować źródło wybuchu superbakterii MRSA.

„Ten wirus jest jednym z największych zagrożeń, z jakimi nasz naród musiał się zmierzyć w ostatnim czasie” – powiedział prof. Sharon Peacock, dyrektor krajowej służby ds. Infekcji w Public Health England.

„Wykorzystanie innowacyjnych technologii genomu pomoże nam drażnić złożony obraz koronawirusa rozprzestrzeniającego się w Wielkiej Brytanii”.

Przez większość czasu mutacje koronawirusa nic nie znaczą, ale jest to również wirus, który właśnie skoczył ze zwierząt na ludzi.

Wirus, oficjalnie nazwany Sars-CoV-2, został po raz pierwszy wykryty w Wuhan w Chinach w grudniu 2019 r.

Od tego czasu choroba, którą powoduje, Covid-19, zabiła ponad 14 000 ludzi na całym świecie.

Jednak wirus może wciąż dostosowywać się w ramach swojej zmiany do infekowania ludzi i interakcji z ludzkim układem odpornościowym.

Jest to coś, co naukowcy będą chcieli mieć na oku, ponieważ może to wpłynąć na sposób leczenia wirusa w przyszłości.

Wirusy gromadzą mutacje, które pozwalają im na przykład unikać odpowiedzi immunologicznych.

Istnieje wiele informacji na temat wirusów takich jak HIV, wirusowe zapalenie wątroby typu C i grypa – powiedział prof. Paul Klenerman z University of Oxford, który będzie częścią projektu.

Dodał: „Jeśli istnieje zmienność w kluczowych częściach wirusa, byłoby to niezwykle ważne dla projektu szczepionki”.

Projekt – zwany konsorcjum Covid-19 Genomics UK – jest współpracą między NHS, agencjami zdrowia publicznego i uniwersytetami Wellcome Sanger Institute.

Sekretarz biznesu Alok Sharma powiedział: „To nowe konsorcjum zgromadzi najzdolniejszych i najlepszych naukowców w Wielkiej Brytanii, aby pogłębić naszą wiedzę na temat tej pandemii, poradzić sobie z chorobą i ostatecznie uratować życie”.

Próbki od pacjentów z potwierdzonymi przypadkami Covid-19 zostaną wysłane do centrów sekwencjonowania w Belfaście, Birmingham, Cambridge, Cardiff, Edynburgu, Exeter, Glasgow, Liverpoolu, Londynie, Norwich, Nottingham, Oksfordzie i Sheffield.



Source link