Element budulcowy cząsteczek organicznych znalezionych w meteorytach, stanowiący ważny przełom w zrozumieniu chemii życia

A fragment of the Murchison meteorite, one of the three carbon-rich meteorites that was sampled in this study


Naukowcy odkryli kluczowy element budulcowy cząsteczek organicznych w meteorytach, co stanowi ważny krok w naszej wiedzy na temat pochodzenia życia.

Teorie od dawna sugerowały, że związki organiczne mogą tworzyć się w środowiskach pozaziemskich. Ale teraz naukowcy bezpośrednio zaobserwowali kluczową cząsteczkę organiczną, którą można następnie wykorzystać do budowy innych cząsteczek organicznych, w tym tych, które są wykorzystywane do formowania życia.

To, jak mogła się rozpocząć biologia, jest jedną z głównych tajemnic naszego zrozumienia powstawania życia na Ziemi. Nadal nie wiemy, jak niebiologiczne procesy chemiczne mogą przekształcić się w procesy biologiczne, ale cząsteczki meteorytów są jednym z głównych podejrzanych w tym rozwoju.

W ramach nowych badań naukowcy pod kierunkiem Yasuhiro Oba z Uniwersytetu Hokkaido odkryli prebiotyczną cząsteczkę znaną jako heksametylenotetramina lub HMT w trzech różnych meteorytach.

To sugeruje, że HMT może być kluczową cząsteczką w tworzeniu związków organicznych w kosmosie – i że mógł przedostać się na Ziemię na asteroidach, które są macierzystymi ciałami wielu meteorytów, donoszą w nowym artykule, "Extraterrestrial hexamethylenetetramine w meteorytach – prekursorze chemii prebiotycznej w wewnętrznym układzie słonecznym ”, opublikowany w Nature Communications.

Proponują historię, w której asteroidy mogły się rozgrzać podczas zderzenia lub rozpadu ich radioaktywnych elementów. Gdyby były wystarczająco gorące i miały dostęp do wody w stanie ciekłym, HMT mógłby się rozpaść, tworząc bloki budulcowe, które same utworzyłyby ważne cząsteczki biologiczne, takie jak aminokwasy, które zostały już znalezione w meteorytach.

Niektóre aminokwasy odgrywają kluczową rolę w tworzeniu się życia: są przekształcane w białka, które są następnie kluczowe zarówno dla struktur takich jak włosy, jak i dla reakcji chemicznych, które napędzają samo życie.

Naukowcy odkryli już szereg związków organicznych w meteorytach. Ale nadal nie jest jasne, jak dokładnie są one w stanie się formować – naukowcy sugerowali, że HMT będzie kluczem do tego procesu, ale do tej pory nie został wykryty.



Source link