Archeolodzy próbują zidentyfikować odzianą w jedwab i złoto kobietę pochowaną w londyńskich Spitalfields 1600 lat temu

An artist's reconstruction of the burial of the Spitalfields Roman woman


ZA

po 21 latach badań, archeolodzy udało się złożyć razem niezwykłą historię o bardzo wysokim statusie rzymski arystokrata, który został pochowany Londyn, ponad 16 wieków temu.

Niezwykłe dowody, opublikowane dzisiaj, sugerują, że mogła być członkiem elity senatorskiej, która przewodniczyła w ostatnich latach rzymskiej Brytanii.

„Można sobie wyobrazić, że była żoną jednego z ostatnich rzymskich władców Wielkiej Brytanii” – powiedział dr Roger Tomlin, czołowy autorytet w dziedzinie rzymskiej Brytanii i autor obszernego opracowania na temat jej mieszkańców i historii społecznej, Britannia Romana.

Jej pochówek w Spitalfields na północnym krańcu miasta jest prawdopodobnie najbardziej prestiżowym późnorzymskim grobem, jaki kiedykolwiek znaleziono w Wielkiej Brytanii.

Badania naukowe wykazały, że została pochowana w pięknej szacie wykonanej z chińskiego jedwabiu i 97% czystego złota.

Co więcej, jej strój pogrzebowy zawierał co najmniej jeden pas wełnianej tkaniny, która wydaje się być ufarbowana na fioletowo. Fiolet był kolorem zwykle kojarzonym ze statusem imperialnym lub arystokratycznym – a eksperci uważają, że barwnik używany do ozdabiania jej ubrania był prawdopodobnie najdroższym w całym starożytnym świecie, najprawdopodobniej pochodzącym ze wschodniego śródziemnomorskiego gatunku ślimaka morskiego, używanego do produkują barwnik do tog cesarskich i senatorskich.

Dodatkowo badania izotopowe jej zębów pokazują, że wychowywała się w samym Rzymie.

Pochowana w trumnie z czystego ołowiu w dużym kamiennym sarkofagu, udała się w podróż do następnego świata, wyposażona w najlepsze z grobów.

Obejmowały one co najmniej dwa szklane naczynia na perfumy wykonane z kontynentu: pojemnik o wysokości 41 cm i średnicy od 2,5 do 5,5 cm wykonany z bardzo cienkiego bezbarwnego szkła o grubości 1 mm – i około 25 cm wysokości i średnicy 3 cm pięknie wzorzyste cylindryczne bezbarwne szklane naczynie, podobne do który nigdy wcześniej nie został znaleziony na terytoriach objętych Cesarstwem Rzymskim.

Konserwatorzy oglądają szkielet rzymskiej kobiety ze Spitalfieldów wewnątrz ołowianej trumny

(MOLA)

W obu naczyniach prawdopodobnie znajdowały się olejki perfumowane – a ten ostatni był wyposażony w unikalny, 24-centymetrowy bagnet wykonany z kamienia półszlachetnego, jet (wydobywany w obecnym rejonie Whitby w Yorkshire).

Dochodzenie ujawniło również, że w grobie jej głowa spoczywała na poduszce wypełnionej liśćmi laurowymi, prawie na pewno sprowadzonymi z rejonu Morza Śródziemnego. Badania naukowe wykazały również, że do odświeżenia powietrza w jej trumnie użyto żywicy sosny i drzewa pistacjowego.

„Jej obecność na cmentarzu Spitalfields pokazuje, że nawet pod koniec rzymskiej Wielkiej Brytanii Londyn był w pełni zintegrowany z sieciami gospodarczymi i politycznymi o wysokim statusie” – powiedział Michael Marshall, specjalista w dziedzinie archeologii rzymskiej w Museum of London Archaeology (MOLA), organizacja, która badała odkrycie Spitalfields.

„Jej nagrobki pokazują, w jaki sposób wysoce mobilna elita społeczna była w stanie pokazać swoją siłę i wyrafinowanie” – powiedział.

215-stronicowy pełnokolorowy raport na temat trwającego dziesięciolecia śledztwa w sprawie cmentarza oraz znalezionych na nim szkieletów i nagrobków jest publikowany dzisiaj przez MOLA.

Jednak jedną z największych pozostałych zagadek jest tożsamość samej kobiety o bardzo wysokim statusie Spitalfields.



Testy wykazały również, że do odświeżenia powietrza w jej trumnie użyto żywicy sosnowej i pistacjowej

Na sarkofagu nie ma inskrypcji ani nie jest związana z grobem – i jest prawdopodobne, że jej nagrobek został zrabowany wiele wieków później, aby pomóc w budowie średniowiecznego Londynu lub nawet w budowie murów miejskich średniowiecznej metropolii.

Ale dowody archeologiczne mogą być wystarczające, aby umożliwić historykom zbadanie wielu opcji co do tego, kim była.

Bardzo wysoki status jej stroju pogrzebowego, prawdopodobny fioletowy barwnik, jej kamienny sarkofag, jej nagrobki i fakt, że została wychowana w Rzymie, wszystko to sugeruje, że jej rodzina była prawdopodobnie senatorska lub konna.

Jej grób ma zdecydowanie najwyższy status, jaki kiedykolwiek znaleziono w Roman Londinium.

W późnorzymskim Londynie istniałaby bardzo ograniczona liczba osób tego rodzaju.

Można sobie zatem wyobrazić, że była ona albo żoną gubernatora Flavia Caesariensis (brytyjska prowincja obejmująca obecnie angielskie Midlands, wschodnią Anglię i południową Anglię, na północ od Tamizy) albo, być może, była żoną jeden z głównych szefów późnorzymskiej Brytanii (tzw. vicarius Britanniarum – imperialny „wicekról” Wielkiej Brytanii).

Styl jej grobów i inne dowody wskazują, że prawie na pewno zmarła w ciągu czterech lub pięciu dekad po około roku 460.

Z kilkunastu odpowiednich vicarii, którzy rządzili Wielką Brytanią w tym okresie, zachowały się nazwiska tylko czterech z nich. Co więcej, prawie nie są znane imiona żon władców rzymskich w Wielkiej Brytanii od połowy do końca IV wieku.

Jedna, dama imieniem Namia Pudentilla, ilustruje rodzaj małżeństw brytyjskich rzymskich gubernatorów i vicarii. Mąż Namii, Flavius ​​Sanctus, poślubił szlachetną kobietę z senatorskiej rodziny. Był gubernatorem Wielkiej Brytanii w połowie IV wieku.

Powiększony widok jedwabnego adamaszku

(MOLA)

Archeolodzy i historycy są teraz w stanie ułożyć w całość historię życia kobiety ze Spitalfieldów.

Prawdopodobnie urodziła się (iz pewnością wychowała) w Rzymie w połowie IV wieku.

Kiedy miała cztery lub pięć lat, zapadła na krótką (ale potencjalnie poważną) chorobę, która czasowo zatrzymała wzrost szkliwa zębów (fakt, który został zauważony przez archeologów).

Jest prawdopodobne, że jej potencjalnie bardzo wysoki narzeczony poślubił ją, gdy była nastolatką, a on prawdopodobnie byłby nawet dwa razy starszy. Następnie wydaje się, że towarzyszyła mu w Londynie (prawdopodobnie dlatego, że został tam powołany na wysokie stanowisko rządowe – potencjalnie jako gubernator lub wikariusz Wielkiej Brytanii).

Jednak prawdopodobnie w ciągu dwóch, trzech lat od przybycia do rzymsko-brytyjskiej stolicy zmarła – najprawdopodobniej przy porodzie (lub z powodu jakiejś częstej wówczas choroby, takiej jak gruźlica, tyfus, cholera czy szkarlatyna).

Miejsce wykopalisk w Spitalfields

(MOLA)

Możliwe, że jej śmierć nastąpiła w ostatniej ćwierci IV wieku lub nawet w pierwszej dekadzie piątego wieku.

To był kluczowy okres w historii Wielkiej Brytanii, ponieważ reprezentuje okres poprzedzający zakończenie panowania rzymskiego w Wielkiej Brytanii w 410 roku ne. Rząd rzymski upadł w Wielkiej Brytanii kilka pokoleń, zanim podobne załamania nastąpiły w kontynentalnej Europie Zachodniej, a ta różnica chronologiczna z kolei pomogła ukształtować późniejszą historię Wielkiej Brytanii i Anglii w sposób bardzo odmienny od tych, które działały na kontynencie.

Wśród gubernatorów i innych graczy politycznych, którzy mogliby być mężem damy Spitalfields, są:

– Alypius z Antiochii, wikariusz Wielkiej Brytanii od około 361 do 363. Był zaangażowany w czasową repoganizację Cesarstwa

– Civilis, wikariusza Brytanii około 369 roku, który tymczasowo oczyścił Brytanię z barbarzyńskich najeźdźców

– Chrysanthus a vicarius of Britain, który był rzymskim namiestnikiem we Włoszech, zanim został wysłany do Londynu

– Victorinus, wikariusz Brytanii, który mógł być ostatnim tradycyjnie mianowanym rzymskim władcą Brytanii.

Innym możliwym kandydatem na męża damy Spitalfields może być jedna z czterech osób w Wielkiej Brytanii, które ogłosiły się cesarzem w chaotycznych latach między 383 a 407 rokiem ne.



Source link