Amator łowca skamieniałości odkrywa nowy typ prehistorycznego „morskiego smoka” na plaży w Dorset

Steve Etches with the fossil of the Etches sea dragon


Na statku odkryto dwumetrową skamielinę nowego typu prehistorycznego „morskiego smoka” Dorset plaża.

Amatorski poszukiwacz skamieniałości, dr Steve Etches, znalazł skamieniałość ichtiozaura zakopaną głową w wapieniu.

Nowy typ stworzenia został nazwany Etches sea dragon po dr Etches. Nazywa się je smokami morskimi ze względu na ich bardzo duże rozmiary zęby i oczy.

Dr Etches uważał, że zęby są niezwykłe, więc przekazał je ekspertom z Uniwersytetu w Portsmouth, gdzie studentka Megan Jacobs, która przez kilka lat pracowała nad ichtiozaurami, zidentyfikowała je jako nowy rodzaj i gatunek, który żył 150 milionów lat temu. .

Naukowcy twierdzą, że odkrycie to piąty znany ichtiozaur w Wielkiej Brytanii z późnej jury i jak dotąd najmniejszy.

Skamieniałość została znaleziona w pobliżu Zatoki Kimmeridge – części Światowego Dziedzictwa Wybrzeża Jurajskiego – w wapieniu znanym jako pas z białego kamienia.

Kiedy ichtiozaur umarł, dno morskie było bardzo miękkim szlamem, pozwalającym przedniej połowie zwierzęcia zatopić się w błocie, zanim padną padlinożercy i zjadą koniec ogona.

W wyniku takiego pochowania został zachowany w wyjątkowych warunkach, a nawet niektóre jego tkanki miękkie zostały zachowane.

Pani Jacobs powiedziała: „Szkielety późnojurajskich ichtiozaurów w Wielkiej Brytanii są niezwykle rzadkie, więc po przeprowadzeniu pewnych badań porównanie ich ze znanymi z innych późnojurajskich złóż na całym świecie i brak możliwości znalezienia dopasowania było bardzo ekscytujące.

"Thalassodraco etchesi to pięknie zachowany ichtiozaur, który zachował tkanki miękkie, co czyni go jeszcze bardziej interesującym.

„Niesamowita kolekcja Steve'a zawiera wiele nowych i ekscytujących zwierząt, a możliwość opisania tego ichtiozaura była prawdziwym przywilejem”.

Artystyczna wizja nowego smoka morskiego

(Megan Jacobs / PA)

Ichtiozaury były wysoce przystosowanymi drapieżnikami morskimi, z opływowym ciałem do szybowania po wodzie, dużymi oczami poprawiającymi widzenie i wydłużonymi szczękami pełnymi stożkowatych zębów, dobrze nadającymi się do łapania śliskich ryb i kałamarnic.

Nowo odkryty gatunek ma głęboką klatkę piersiową, małe kończyny przednie i setki drobnych, delikatnych, gładkich zębów.

Okaz jest wystawiany wraz z innymi licznymi skamieniałościami dr. Etchesa w jego muzeum w Dorset, kolekcji Etches, którą zbudował, aby pomieścić wiele odkryć, których dokonał w ciągu swojego życia w poszukiwaniu skamieniałości.

Dr Etches powiedział: „Bardzo się cieszę, że odkryto, że ten ichtiozaur jest nowy w nauce i jestem zaszczycony, że został nazwany moim imieniem.

„To wspaniale, że wciąż odkrywane są nowe gatunki ichtiozaurów – co pokazuje, jak różnorodne były te niesamowite zwierzęta w morzach późnej jury”.

Badania zostały opublikowane w czasopiśmie internetowym PLOS One.

Dodatkowe raportowanie przez PA



Source link