250-milionowy gad morski „rozwinął zęby w kształcie żwiru, by zmiażdżyć ofiarę”

250-milionowy gad morski „rozwinął zęby w kształcie żwiru, by zmiażdżyć ofiarę”



Starożytny marine gad naukowcy sądzą, że prawie 250 milionów lat temu ocean pływał w oceanach i miał niezwykłe zęby przypominające kamyki, które służyły do ​​miażdżenia twardych łupin.

Stworzenie o imieniu Cartorhynchus lenticarpus należy do wymarłej grupy gadów znanych jako ichtiozaury.

Niewiele wiadomo o pochodzeniu tych zwierząt, ale eksperci uważają, że mogą one być „ściślej związane z krokodylami, dinozaurami i ptakami niż z jaszczurkami i wężami”.


Olivier Rieppel, paleontolog z Field Museum w Chicago i jeden z autorów badania, powiedział: „Badając niezwykłe zaokrąglone zęby tego wczesnego ichtiozaura, lepiej rozumiemy, jak ewoluowały te zwierzęta i jaki był ich styl życia”.

Mierzący 1,5 stopy Cartorhynchus jest najmniejszym znanym ichtiozaurem i mógł żyć na lądzie i morzu.

Zdjęcie wydane przez Field Museum Chicago kopalnego okazu Cartorhynchus lenticarpus, małego wczesnego ichtiozaura z krótkim pyskiem i podobnym do foki wyrostkiem robaczkowym (PA)

Jego skamieliny znajdują się w chińskiej prowincji Anhui i pochodzą z okresu triasu około 248 milionów lat temu.

Podczas skanowania skamieliny naukowcy odkryli niezwykłe, przypominające kamyki zęby ukryte w krótkim pysku, z oznakami zużycia.

Naukowcy twierdzą, że zęby mogły być używane do kruszenia skorup ślimaków i małży podobnych do małży zwanych małcami.

Pan Rieppel powiedział: „Kiedy po raz pierwszy opisaliśmy Cartorhynchusa, pomyśleliśmy, że w ogóle nie ma żadnych zębów i jest to podajnik ssący. Później jednak naukowcy zdali sobie sprawę, że ma więcej zębów w szczęce. ”

Oprócz dużych płetw Cartorhynchus miał elastyczne nadgarstki do poruszania się po ziemi.

Rieppel powiedział: „Ichtiozaury stały się stworzeniami otwartego oceanu, ale mniejsze gatunki, takie jak Cartorhynchus, prawdopodobnie żyły bliżej brzegu i zbierały bezkręgowce, aby jeść z dna morskiego”.

Naukowcy porównali Cartorhynchus z innymi wczesnymi ichtiozaurami i stwierdzili, że zaokrąglone zęby pojawiły się u kilku innych gatunków.

To sugeruje, że cecha ewoluowała niezależnie więcej niż jeden raz niż od jednego wspólnego przodka, powiedzieli.

Cartorhynchus żył około czterech milionów lat po najgorszym masowym wyginięciu w historii, znanym jako wyginięcie permsko-triasowe, które zniszczyło 96 procent gatunków i mogło być związane z globalnym ociepleniem.

Rieppel powiedział: „Przed triasami nie było morskich gadów.

„To właśnie sprawia, że ​​te wczesne ichtiozaury są tak interesujące – mówią nam o wyjściu z masowego wymierania, ponieważ weszły do ​​morza dopiero po nim.

„Dzięki lepszemu zrozumieniu ewolucji ichtiozaurów lepiej rozumiemy, jak życie odbija się po wyginięciu, a ta lekcja jest nadal aktualna”.

Odkrycia zostały opublikowane w czasopiśmie Raporty naukowe.

ROCZNIE

.



Source link